insula-james

Insula James

Gambia este o fărâmă de ţară cu o inimă generoasă, iar insula James aminteşte permanent de turbulentul ei trecut. Micuţa insulă păstrează mărturiile zilelor negre ale comerţului cu sclavi şi, cum poziţia ei este chiar în mijlocul fluviului Gambia, la circa 2 km de Jufureh şi Albreda, odinioară s-a aflat şi în mijlocul luptelor dintre Africa şi Europa. Cum fluviul era principala rută de transport spre interiorul Africii, insula a devenit şi centru al comerţului cu sclavi.

S-au păstrat aici rămăşiţele fortului James, construit de un nobil olandez, Jacob, duce de Curlandia, în 1651. Englezii l-au capturat în 1661 şi de atunci insula a fost numită Fortul James, sau James Island, după James, duce de York.

Fortul a fost folosit ca bază comercială, mai întâi pentru aur şi fildeş, şi apoi pentru sclavi precum Kunta Kinte, portretizat în filmul Rădăcini. Englezii şi francezii s-au bătut pentru acest fort peste un secol.

insula-james-gambia

Insula se află în mijlocul fluviului Gambia

Fortul a rămas un punct de colectare a sclavilor până la abolirea sclaviei. De-a lungul timpului a fost distrus complet şi reconstruit cel puţin în trei rânduri. Acum nu sunt decât ruine. Insula era atât de mică încât a trebuit să fie „lărgită” ca să poată cuprinde şi alte clădiri, iar acest lucru s-a făcut prin ridicarea unor diguri sprijinite pe piloni. Chiar şi ele sunt erodate – iar fluviul se apropie tot mai mult de ruine, în spatele zidurilor vechi se văd acum doar pâlcuri de baobabi uriaşi.

Insula James este o haltă pentru entuziaşti. Dacă urci în amonte cu barca vei ajunge în zone de mangrove şi în sate cu colibe de pământ. Gambia este o ţară vie şi retrasă, iar insula James, deşi mică, e un memento izbitor al unei alte vieţi, din alte timpuri.

POPULAŢIE

Nelocuită.

CÂND SĂ TE DUCI

Cel mai bine e s-o vizitezi în perioada noiembrie-februarie, când este uscat şi relativ rece. În timpul sezonului umed (iunie-octombrie) e mai puţin aglomerat şi mai ieftin, dar drumurile pot fi impracticabile şi malaria mult mai răspândită. Păsările migratoare vin aici în perioada octombrie-aprilie, vârful sezonului turistic.

CUM AJUNGI ACOLO

Cu piroga (barcă construită dintr-un buştean) de la mal.

PUNCTE DE ATRACŢIE

  • Istoria insulei şi a fluviului Gambia, cu rolul pe care l-au jucat în comerţul cu sclavi.
  • Pescuit în fluviu.
  • Observarea păsărilor.
  • Plajele neatinse ale Gambiei.
  • Rezervaţia Naturală Abuko şi Parcul Forestier Bijilo.
  • Fortul Bullen, în Barra, la gura fluviului.

TREBUIE SĂ ŞTII

Din noiembrie până în februarie bat vânturile uscate şi prăfoase din sahara, „harmattan”.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.