cozumel-insula

Insula Cozumel

Una dintre cele mai mari insule din Mexic, Cozumel se află la 20 km de continent şi la 60 km sud de Cancun. Este o structură calcaroasă plată, de forma unui toc de pistol şi ciuruită de zeci de cenote (puţuri de apă); multe au propriile lor forme marine de viaţă, o atracţie în plus pentru scufundătorii şi înotătorii ademeniţi aici de recifele fantastice ale insulei.

Jacques Cousteau a fost primul care a popularizat insula Cozumel în 1960, când a descoperit că Palancar, în capătul sudic al insulei, este cel mai bun loc de scufundare din lume.

Aşa s-a declanşat şi explozia dezvoltării turistice care nu a putut fi ţinută în frâu decât după înfiinţarea parcului naţional marin, în 1996; dar recifele au fost grav afectate de pilonii subacvatici construiţi pentru ancorarea navelor de croazieră care să aducă şi mai mulţi clienţi.

Atitudinea s-a schimbat repede. Locuitorii de azi ai insulei (din cei 40 000 de mayaşi care l-au întâmpinat pe Hernan Cortes în 1519 mai rămăseseră 30 în 1570, după care Cozumel a rămas nelocuită) şi-au dat seama că nu numai bogăţia lor marină spectaculoasă are valoare, ci şi centrul nedezvoltat al insulei.

recif-de-corali-cozumel

Reciful de corali al insulei Cozumel este o adevărată atracţie turistică pentru amatorii de scufundări

N-o să ai ocazia în altă parte să apreciezi cultura mayaşă aşa de aproape de plajă. Cel mai mare sit rnayaş, San Gervasio (nume primit mult mai târziu), a fost secole la rând un loc de venerare al zeiţei fertilităţii, Ix Chel – unul dintre cele mai importante sanctuare din peninsula Yucatan.

Mai sunt multe asemenea, recuperat e din junglă şi mlaştinile de mangrove – acum sunt pline de cormorani, pelicani, brotaci în culori vii, iguane şi crocodili.

În apele limpezi de aici poţi să vezi 250 de specii de peşte, inclusiv holocantul albastru-galben, peştele râios (endemic) şi bureţi uriaşi, precum butoiul şi urechea-de-elefant, care ajunge la un diametru de 3,6 m. Cozumel este extraordinar de frumoasă şi exotică.

POPULAŢIE

100 000 (2011).

CÂND SĂ TE DUCI

Oricând. În lunile iulie şi august temperatura medie este de 32°C, în decembrie şi ianuarie este de 24°C. Du-te la sfârşitul lui aprilie sau începutul lui mai, când se organizează festivalul El Cedral, care durează cinci zile, şi vei vedea petreceri, rodeo, lupte cu tauri, muzică şi bâlci.

CUM AJUNGI ACOLO

Cu avionul până la San Miguel din Houston, New York, Miami sau Ciudad de Mexico; cu avionul până la Cancun, apoi cu feribotul regulat de la Playa del Carmen.

PUNCTE DE ATRACŢIE

  • Farul mayaş de la Punta Celarain, care face parte din uriaşa rezervaţie naturală de mangrove, recife şi junglă Punta Sur, unde poţi vedea crocodili (în siguranţă), 220 de specii de păsări, iguane şi în iunie-august ţestoase gigant care vin pe plajă să depună ouă.
  • Singurul recif de interior din lume care are propriile specii de peşte, crustacee şi corali se află în laguna Chankanaab, la sud de San Miguel.
  • Oraşul subacvatic Maya City – una dintre zecile de atracţii pentru copii, cu o mulţime de jocuri pline de imaginaţie din gălăgiosul (!) mare parc acvatic Playa Mia.

TREBUIE SĂ ŞTII

La Museo Cozumel există o placă comemorativă dedicată deciziei luate de preşedintele american Lincoln, care a cumpărat insula Cozumel pentru a trimite acolo sclavi americani eliberaţi. Războiul Castelor din Yucatan (declanşat în 1848) l-a făcut să se răzgândească.


Booking.com


insula-holbox

Isla Holbox

Ascunsă în spatele capătului de nord al peninsulei Yucatan din Mexic, separată de continent printr-o lagună puţin adâncă, plină de flamingi, pelicani şi peste 130 de specii de păsări în toate culorile curcubeului, Holbox este noul copil teribil al insulelor tropicale.

Are numai 12 km lungime şi maximum 1,5 km lăţime, dar şi 32 km de plaje cu nisip alb, plus nişte apusuri copleşitoare, care pun în evidenţă siluetele elastice ale cocotierilor care te trimit cu gândul la desene animate.

Holbox (pronunţat ,,Hole-bosh“) a fost iniţial colonizată de piraţi care s-au căsătorit cu mayaşele de pe insulă, iar descendenţii acestor opt familii iniţiale încă locuiesc aici, în singurul sat de pescari. Secolele de izolare au făcut ca omul şi locul să ajungă la o împăcare simbolică pe care o împărtăşesc şi cei câţiva europeni şi nord-americani care au venit să trăiască liniştit aici.

Dar cum luminile de neon din Cancun sau din alte staţiuni luxoase încep să-şi piardă strălucirea, în mod inevitabil perfecţiunea insulei Holbox va ajunge să fie mai populară.

Până acum viaţa sălbatică nu a fost pusă în pericol nici măcar de micile hoteluri care au început să se construiască pe insulă. Străzile satului sunt din nisip, iar pe marginile lor sunt case desuete de lemn, vopsite în culori vii şi atinse de frunzele palmierilor.

insula-holbox-sat

Sat tradiţional pe Holbox

Poţi să te duci cu pescarii să cauţi baracude, peşti-spadă, bibani de mare, snapperi roşii, epinefeli sau caracatiţe; poţi să te scufunzi, ca să prinzi homari; sau poţi să cauţi pe plajă scoici de sidef.

Transportul se face cu bicicleta sau cu maşinuţa de golf, dar terenuri de golf nu există, şi nici maşini. Dacă vii în mai-septembrie, poţi să înoţi sau să faci snorkeling lângă cel mai mare peşte din lume, rechinul-balenă.

Holbox se află exact în locul în care apele albastre ale Caraibelor se întâlnesc cu cele verzi şi pline de nutrienţi din golful Mexic, iar amestecul acesta de ape cu temperaturi diferite atrage monştrii blânzi, mâncători de plancton, care pot ajunge şi la 14 m.

POPULAŢIE

1 600 (2007)

CÂND SĂ TE DUCI

Mai-septembrie, pentru rechini-balenă şi delfini cărora le place să se joace cu ei.

CUM AJUNGI ACOLO

Cu avionul până la Cancun, apoi cu autobuzul de la Cancun la Chiquila, pe coasta nordică a Quintana Roo, după care cu un feribot sau cu un taxi acvatic. Există şi o mică pistă de aterizare pe insulă, pentru avioane uşoare.

PUNCTE DE ATRACŢIE

  • Cenote Yalahau, un izvor cu apă dulce înconjurat de magrovele de apă sărată din laguna Yalahau, unde poţi ajunge numai cu barca. Amestecul de ape atrage crocodili, flamingi roz, ibişi albi, lopătari, cocori şi încă 130 de specii care vin în lagună pe isla de los Pajaros – turnuri de observaţie în mijlocul apei îţi permit să priveşti păsările în siguranţă.
  • Pescuit serios la Cabo Catoche, unde curenţii golfului se întâlnesc cu cei din Caraibe.
  • Punta Mosquitos, unde vin mii de ţestoase să depună ouă în mai-iulie.
  • Insula Pasiunii – minusculă, nelocuită, perfectă.

TREBUIE SĂ ŞTII

Vai! La sfârşitul lui 2007 au fost aprobate proiecte de dezvoltare masivă pe Holbox şi pe partea continentală din faţa ei (10 000 de camere în hoteluri, apartamente şi vile, două terenuri de golf şl un aeroport).



Booking.com


revillagigedo-insulele

Insulele Revillagigedo

Pe majoritatea hărţilor nu sunt reprezentate. La circa 400 km sud-vest de Cabo San Lucas, în vârful Baja California, şi la 720-970 km vest de Manzanillo, pe partea continentală a Mexicului, după şelful continental, se află cele patru insule vulcanice Revillagigedo.

Clarion, San Benedicto, Roca Partida şi cea mai mare dintre ele, Socorro, sunt adesea numite Micile Galapagos, pentru că au evoluat într-o izolare similară – încât aproape jumătate din floră şi aproape toată fauna şi avifauna nu se mai găsesc nicăieri în lume.

Procentajul ar fi fost şi mai mare dacă cei câţiva călători care au ajuns aici după 1533, când au fost descoperite, n-ar fi adus pe insulă plante şi animale care au afectat flora şi fauna endemice. Şi totuşi ecologia lor este singulară.

san-benedicto

Linia dramatică a coastei insulei San Benedicto

În mare parte sunt acoperite de pădurile uscate de cactuşi şi salvie, dar în zonele cu umiditate mai ridicată, la înălţimi (muntele Kvermann de pe Socorro are 1 130 m) cresc din abundenţă licheni, ferigi uriaşe, endemicul ilex şi bumelia. Brăzdat de râpe adânci, terenul are o frumuseţe sălbatică.

K1 asigură şi adăpost pentru oi şi capre domestice, specii invazive care au degradat o mare parte din teren, precum şi pentru descendenţii acum sălbăticiţi ai pisicilor care au distrus populaţia de porumbei de Socorro şi acum ameninţă şi sturzii zeflemitori de Socorro.

Când mergi pe insulă, ai o senzaţie ciudată. Pământ, cer, plante, păsări, şopârle – toate îţi sunt familiare, dar nu recunoşti nimic din ce vezi. Nu e de mirare că Insulele Revillagigedo reprezintă unul dintre cele mai importante locuri din lume pentru cuibărit, reproducere şi hrană pentru nu mai puţin de patru specii de ţestoase în pericol de dispariţie – ţestoasa pieloasă, ţestoasa măslinie Ridley de Pacific, ţestoasa verde şi ţestoasa cioc de şoim.

POPULAŢIE

250 pe Socorro (angajaţii staţiei navale şi familiile lor); 9 pe Clarion (garnizoana navală).

CÂND SĂ TE DUCI

Oricând poţi obţine autorizaţia. Pentru scufundători, ideală este perioada noiembrie-mai, când vremea şi apa sunt mai calme.

CUM AJUNGI ACOLO

Cu barca, de obicei cu ambarcaţiunile care fac curse pentru scufundări din Cabo San Lucas. Ai nevoie de autorizaţie de la marina mexicană pentru a debarca pe altă insulă în afară de Socorro. Aerodromul de pe Socorro nu este deschis publicului.

PUNCTE DE ATRACŢIE

  • Scufundări printre delfini, rechini, pisici de mare şi alţi peşti pelagici.
  • Uimitoarele faleze verticale (24-183 m) de pe insula Clarion, care se întrerup numai la Bahia Azufre (Golful de Sulf).
  • Domurile de lavă, scurgerile de lavă şi conurile de cenuşă care demonstrează că muntele Evermann de pe Socorro e un vulcan de tip hawaiian (vulcan-scut).

TREBUIE SĂ ŞTII

Numele insulei vine de la Don Juan Vicente de Guemes Padilla Horcasitas y Aguayo, al doilea conte de Revillagigedo, al cincizeci şi treilea vicerege al Noii Spanii, deşi au fost vizitate şi de mai celebrul Alexander von Humboldt în 1811.


Isla Carmen

Golful Californiei (cunoscut ca Marea Cortez), între Baja şi partea continentală a Mexicului, este una dintre minunile marine ale lumii.

Şira spinării de 1 000 km lungime din Baja, cu muntos plin de cactuşi şi păduri de pin marin, păzeşte terenul de joc oceanic cu ape calde ca de lapte de violenţa Pacificului.

Este creşa sudică unde îşi cresc puii balenele cu înotătoare, balenele albastre, caşaloţii şi orcile, casă pentru familii nenumărate de delfini comuni şi delfini cu bot gros, lei de mare, pisici de mare, pentru bancuri multicolore de ciclide, batoizi, peşti-neon şi încă vreo 600 de specii.

Păsări faeton, corbi de mare cu picioare albastre, pelicani, fregate şi rarii pescăruşi Heerman, care cuibăresc aici cu miile, contribuie la uimitorul spectacol al vieţii sălbatice. Iar pe la jumătatea golfului, unde zona temperată se întâlneşte cu cea tropicală adunând laolaltă tot soiul de specii sezoniere, într-o hărmălaie de păsări de mare şi o armonie de cântec subacvatic, se află Isla Carmen, cea mai mare insulă din Parcul Maritim Naţional Loreto Bay.

rechin-balena-marea-cortez

Un rar rechin-balenă în Marea Cortez

Carmen a fost cunoscută pentru puritatea depozitelor sale de sare, descoperite la începutul secolului XVI. Acum, Salinas, singura aşezare de pe insulă, este un oraş-fantomă, pierdut printre faleze înalte de 60 m, dune de nisip şi plaje albe. Văi abrupte de şisturi argiloase şi pietriş coboară mult spre albia râurilor secate.

Din oricare golf izolat al insulei, în câteva minute nu vei mai vedea marea şi o să înaintezi printr-un deşert uriaş, măturat de vânt, plin de cactuşi gigant şi de colibri. Nu locuieşte nimeni aici.

Poţi să campezi câteva zile, dar ai nevoie de autorizaţie chiar şi pentru a veni în vizită (de la conducerea parcului Loreto, pe continent). Cum în 1996 au fost interzise comerţul şi pescuitul, lanţul ecologic s-a refăcut complet, atât pe insulă, cât şi în apele ei.

POPULAŢIE

Nelocuită.

CÂND SĂ TE DUCI

Octombrie-mai, dar cele mai multe balene le poţi vedea în perioada ianuarie-martie.

CUM AJUNGI ACOLO

Cu avionul de la San Diego sau Los Angeles până la Loreto, pe partea cu Baja, apoi cu o ambarcaţiune privată sau închiriată (recomandabil ar fi să iei un skiff sau o barcă gonflabilă – ancoratul e interzis pentru a împiedica distrugerea recifului, iar aceste ambarcaţiuni sunt mai uşor de dus până pe mal şi poţi sări din ele să înoţi).

PUNCTE DE ATRACŢIE

  • Apropierea şi intimitatea cu lătrătoarea comunitate a leilor de mare la Punta Lobos, o insuliţă rotundă din capătul de nord, legată de Carmen printr-un drum de nisip.
  • Stai liniştit într-o barcă gonflabilă printre zecile de delfini şi balene care îşi aduc puii să te studieze şi eventual să se joace cu tine. O să râzi de bucurie.
  • Să priveşti stelele de lângă jarul focului tău de tabără, să te trezeşti în lumina limpede a răsăritului, de bronz şi aur topit – aici natura este aşa cum ar trebui să fie.
  • Să te plimbi cu caiacul prin peşteri, printre formaţiuni de piatră şi recife de sub faleză.
  • Priveliştea insulei Carmen – ca un stegozaur în largul mării – din Loreto, el însuşi o frumuseţe istorică, datând din 1697.
  • În Loreto s-a stabilit prima misiune spaniolă din California.

TREBUIE SĂ ŞTII

În cartea The Log from the Sea of Cortez, publicată în 1951, John Steinbeck face un studiu amănunţit al vieţii marine din jurul insulei Carmen. Aici vorbeşte despre un peşte-spadă care sare din apă şi de pisici de mare lungi de 4 m.