arhipelag-similan

Arhipelagul Similan

La circa 70 km de Phang Nga, în sudul Thailandei, se ridică din Marea Andaman un arhipelag alcătuit din nouă insule de granit.

Recifele din jurul insulelor, care au un peisaj subacvatic ce se numără printre cele mai uimitoare din lume, sunt un loc celebru de scufundări. Insulele Similan – Ko Bon, Ko Bayu, Ko Similan, Ko Payu, Ko Miang (două insule alăturate), Ko Payan, Ko Payang şi Ko Huyong – fac parte din Parcul Naţional Insulele Similan, creat în 1982. Parcul a fost extins de curând, înglobând încă două insule, ceva mai îndepărtate – Ko Bon şi Ko Tachai. Similan înseamnă „nouă“ în malaeză.

Insulele sunt, practic, nelocuite – în afară de administratorii parcului şi turiştii care vin aici pentru scufundări. De fapt, turiştii nu au voie să debarce pe multe dintre insule, deoarece se fac eforturi de conservare a recifelor şi plajelor unde ţestoasele depun ouă. Insula Ko Pa Yan se află în proprietatea majestăţii sale prinţesa de Thailanda, care are aici şi o casă.

similan-recif

Recifele din jurul insulelor alcătuiesc unul dintre cele mai uimitoare peisaje subacvatice din lume.

Insulele oferă două feluri de scufundări. Pe ţărmurile estice, protejate de furtunile musonice, plajele cu nisip alb şi recifele cu pante blânde oferă un mediu sigur şi plăcut pentru snorkeling. Ţărmurile vestice ale insulelor, care sunt lovite din plin de valuri, au printre recife bolovani zimţaţi de granit, cu nişe, arcade şi grote adânci de până la 30 m.

Poate cel mai faimos loc de scufundare este stânca Capul Elefantului, un adevărat labirint de nişe şi curenţi puternici care se stârnesc brusc, din toate direcţiile.

Coralii splendizi, evantaiele de mare şi anemonele transformă marea într-un paradis subacvatic, plin de peşti de toate formele şi mărimile. Bancuri de peşti viu coloraţi, ciclide, peşti-fluture şi mulţi alţii se răsucesc iute în oraşul lor de sub apă. Curenţii relativ puternici din jurul insulelor păstrează reciful curat, fără nisip – apa e limpede şi vizibilitatea bună.

Insulele sunt interesante şi pentru pasionaţii de păsări. Frecvent sunt văzuţi aici porumbei imperiali, porumbei de Nicobar, codobaturi de pădure, vulturi albi de mare; deşi pe insule nu au fost înregistrate prea multe specii, există posibilitatea de a mai apărea altele.

Locurile de cazare se găsesc pe Ko Miang – mici bungalouri pe plajă, corturi deja montate, aşa că nu te aştepta la prea multe facilităţi în această locaţie superbă.

POPULAŢIE

Nelocuite.

CÂND SĂ TE DUCI

Decembrie-mai.

CUM AJUNGI ACOLO

Cu barca de la Phuket, Thap Lamu sau Hat Khao Lak.

PUNCTE DE ATRACŢIE

  • Scufundări şi snorkeling în apele limpezi din jurul insulelor – unul dintre cele mai spectaculoase locuri din Thailanda.
  • O drumeţie în vârful insulei Ko Similan – panorama uluitoare a întregului arhipelag.
  • Ţestoasele marine de la Ko Huyong – vin aici să depună ouă în perioada lanuarie-iulie.

TREBUIE SĂ ŞTII

La intrarea în parc se plăteşte taxă în numerar.


surin-insule

Insulele Surin

Insulele Surin sunt printre cele mai puţin vizitate din Thailanda. Un grup de cinci insule care, împreună cu apele din jur, alcătuiesc Parcul Naţional Marin Mu Ko Surin. Sunt situate în Marea Andaman, la circa 55 km de continent, la sud de graniţa maritimă cu Myanmar.

Cele două insule principale, Ko Surin Nua şi Ko Surin Tai, sunt separate printr-o strâmtoare îngustă – 200 m – pe care o poţi traversa pe jos la reflux. Celelalte insule sunt stânci cu ceva vegetaţie rară. Până la al Doilea Război Mondial nu au fost locuite, iar în 1981, când au devenit parc naţional, trăiau aici doar câteva sute de oameni, aşadar nu a fost greu să fie relocaţi.

Azi, pe Surin Nua sunt câteva persoane care administrează parcul, iar pe Surin Tai mai trăieşte semipermanent o mică comunitate de chao leh (ţigani ai mării).

Insulele sunt aproape neatinse. Sunt puţine locuri unde te poţi caza (sau unde poţi închiria un cort) şi un singur restaurant, administrat de conducerea parcului, de unde poţi închiria echipament de snorkeling şi scufundări.

Există golfuri splendide, pline de animale marine şi corali puri; insulele sunt spectaculoase, cu vârfuri care se ridică din mare la sute de metri. Sunt zone cu mangrove, păduri de plajă şi pădure tropicală bogată – toate oferă un habitat celor circa 80 de specii de animale – vulpi zburătoare, cerbi pitici, pitoni reticulaţi sau rarul porumbel Nicobar.

moken-surin

Populaţia moken din Surin face parte dintr-un trib nomad de ţigani ai mări care trăiesc în colibe construite pe piloni

În general vin aici turiştii vaselor de croazieră, pentru excursii de o zi – insulele sunt ideale pentru snorkeling şi scufundări, iar stânca Richelieu, acoperită de corali, este un important punct de atracţie, unde din când în când poţi vedea rechini-balenă.

Dacă nu te deranjează lipsa facilităţilor, aranjează-ţi o şedere pe Surin Nua şi savurează senzaţia de izolare, de apropiere de natură şi pacea perfectă, întreruptă doar de zgmotul valurilor, de vânt, de chemări de păsări şi animale.

POPULAŢIE

150 (estimare 2007).

CÂND SĂ TE DUCI

Din cauza mării agitate, parcul este deschis numai în perioada noiembrie-aprilie.

CUM AJUNGI ACOLO

Rezervând un loc pe o navă de croazieră care pleacă din Phuket sau Ranong; cu feribotul de la Khuraburi. Nu uita că intrarea în orice parc naţional thailandez se plăteşte.

PUNCTE DE ATRACŢIE

  • Centrul de informare şi o vizită cu ghid.
  • Crescătoria de ţestoase.
  • Satul populaţiei chao leh.

TREBUIE SĂ ŞTII

Populaţia chao leh din Marea Andaman este de circa 5 000 de persoane, împărţite în cinci grupuri, fiecare cu dialectul şi cu obiceiurile lui. Ei sunt aici de sute de ani şi probabil au venit din Insulele Nicobar. Grupul de pe insula Surin se numeşte moken – sunt oameni extrem de conservatori, trăiesc de obicei în case-barcă, numite kabang; aduncă scoici şi melci pe care le dau la schimb pentru alimente de bază.

Animistă şi muzicală, populaţia moken din Surin a suferit groaznic în 2004, când tsunamiul le-a distrus bărcile, iar intervenţia celorlalţi mai mult i-a deranjat decât i-a ajutat.


ko-sichang

Insula Ko Sichang

Ko Sichang, o insulă mică şi pietroasă, este situată în nordul Golfului Thailandei. Poate nu e cea mai grozavă dintre insulele thailandeze, dar are două avantaje imense.

Este foarte puţin cunoscută, chiar şi printre thailandezi, şi este cel mai apropiat loc de Bangkok în care poţi ajunge dacă vrei mare şi nisip, dar nu ai decât două zile la dispoziţie.

Din oraşul de coastă Sri Racha faci 45 de minute cu feribotul până în singurul orăşel de pe insulă, dominat de un templu chinezesc supraetajat şi viu colorat, la care se ajunge pe o scară lungă şi abruptă. Cel mai bine se vizitează insula cu o bicicletă cu motor – samlor.

Şoferul acesteia îţi va face turul insulei şi te va aştepta în timp ce vizitezi diverse obiective, ba chiar te va lăsa să stai câteva ore pe una dintre cele mai bune plaje.

Principalul obiectiv turistic este palatul lui Rama al V-lea şi împrejurimile; a fost construit la sfârşitul secolului XIX ca loc de recuperare pentru bolnavii din familia regală. Doar câteva clădiri mai stau în picioare, iar din palat nu au rămas decât fundaţiile – conducătorul şi-a mutat construcţia de tec aurit la Bangkok, unde a devenit palatul Vimanmek, frecvent vizitat.

rama-v-palat

Camera de meditaţie a lui Rama al V-lea

Grădinile sunt fermecătoare: iazuri interconectate sunt umbrite de copaci străvechi de plumeria şi trepte de piatră duc spre terase cu balustrade. În patru conace de lemn, aşezate cu faţa spre mare, sunt diverse exponate şi fotografii vechi.

Sunt multe locuri unde te poţi caza şi o mulţime de ocun în care poţi mânca delicioase fructe de mare. Plaja principală este destul de mică, dar apa e turcoaz, limpede şi fabuloasă pentru înot. Sunt surprinzător de puţini turişti, iar cei mai mulţi vin doar pentru o zi – insula este calmă şi tăcută.

POPULAŢIE

4 500 (2006)

CÂND SĂ TE DUCI

Noiembrie-aprilie (cele mai puţine precipitaţii).

CUM AJUNGI ACOLO

Cu feribotul de la Sri Racha.

PUNCTE DE ATRACŢIE

  • Tham Saowapha – o peşteră mare de calcar.
  • Visakha Puja – festival anual din luna mai.
  • Serbarea de ziua regelui Chulalongkom – 20 septembrie.
  • Panorama de pe înălţimea Khao Khat, la apus.
  • Oraşul Sri Racha – pieţe excelente, mâncare delicioasă, un curios, dar simpatic parc de exerciţii.
  • Centrul de meditaţie Wat Tham Yai Prik – o experienţă extraordinară pentru budişti, dar nu numai.

TREBUIE SĂ ŞTII

Ko Sichang şi Sri Racha sunt aproape de un port cu ape adânci; când te afli la bordul feribotului, o să vezi o mulţime de barje aşteptând să-şi descarce marfa.


Insula Ko Tarutao

Ko Tarutao este cea mai mare dintre cele 51 de insule preponderent nelocuite din Parcul Naţional Marin Tarutao. Una dintre cele mai puţin vizitate sau dezvoltate insule din Thailanda, este în acelaşi timp şi una dintre cele mai frumoase, dacă ceea ce cauţi e liniştea şi simplitatea adevărată. Nu găseşti aici baruri pe plajă sau boxe care să răsune de muzică.

Ridicându-se chiar în nordul graniţei maritime cu Malaysia, Ko Tarutao, care înseamnă în limba malaeză veche „misterios şi primitiv”, are o lungime de circa 24 km şi o lăţime de 11 km. Muntoasă şi acoperită de pădure tropicală primordială, aproape mereu verde, cel mai înalt punct al său ajunge la 708 m.

Dacă pe coasta de vest sunt plaje pure pe aproape toată lungimea ţărmului, pe restul coastelor sunt mlaştini cu mangrove, iar stâncile calcaroase care formează părţile de nord şi de sud-est sunt pline de peşteri săpate de-a lungul mileniilor de forţa implacabilă a mării.

ko-tarutao-padure-tropicala

Liniştita Ko Tarutao este acoperită de pădure tropicală primordială, aproape mereu verde

Cartierul general al parcului este la Ao Pante, în nord-vestul insulei, unde se şi ancorează. Aici este cel mai dinamic punct de pe insulă, cu câteva bungalouri aflate în subordinea administraţiei parcului, un mic magazin, o bibliotecă şi un restaurant, precum şi un centru de informare. Mai sunt trei sau patru plaje pe insulă unde te poţi caza, iar dacă plăteşti o mică taxă, poţi instala şi cortul.

O şosea de 12 km leagă Ao Pante de Ao Taloh Wow, în est – şoseaua a fost construită în 1930-1940 de prizonieri. Aceasta, dar şi alte drumuri străbat pădurea, iar o plimbare pe aici îţi va prilejui o experienţă minunată, pentru că vei vedea o mulţime de păsări, inclusiv trei specii de tucan. Animalele sălbatice prosperă aici – în apele din jurul insulei sunt dugongi, delfini sau ţestoase, precum şi 25% din speciile de peşte ale lumii.

POPULAŢIE

Nu există populaţie permanentă.

CUM AJUNGI ACOLO

Cu feribotul de la Pak Bara.

CÂND SĂ TE DUCI

De la mijlocul lui noiembrie la mijlocul lui mai.

PUNCTE DE ATRACŢIE

  • Peştera Crocodililor – unde ajungi cu o canoe lungă pe un râu care trece printr-o pădure de mangrove.
  • O excursie de o zi cu o canoe lungă, în jurul insulei, pe lângă frumoasele ei plaje.
  • Ko Hin Ngam – stâncile strălucitoare de aici apar în multe reclame thailandeze.
  • Snorkeling la Ko Adang.
  • Ko Lipe – cu o plajă splendidă, o atmosferă discretă şi o viaţă de noapte relaxată.

TREBUIE SĂ ŞTII

Ko Tarutao a fost insulă-închisoare pentru deţinuţi politici importanţi şi infractori de drept comun. Se credea că e imposibil să scapi de pe insulă; în al Doilea Război Mondial, lăsaţi fără provizii, deţinuţii au devenit piraţi. Primul dicţionar thailandez-englez a fost scris aici de un deţinut care ulterior a ajuns ministru al educaţiei. Marina Regală Britanică a scăpat insula de piraţi în 1946.


ko-samet

Insula Ko Samet

Ko Samet, în Golful Thailandei, la circa 200 km de Bangkok, este o destinaţie favorită de vacanţă. De pe continent se ajunge cam în 30 de minute cu vaporul, deci insula e uşor accesibilă din Bangkok, iar celebrele ei plaje cu nisip alb şi fin ca pudra au făcut-o să fie îndrăgită de familii, de excursionişti cu rucsacul în spate, de turişti care preferă pachetele de vacanţă, ba chiar şi de fetele care lucrează şi au nevoie de odihnă.

Declarată parc naţional în 1981, insula ar fi trebuit să fie protejată de dezvoltare, dar toate plajele accesibile din jurul acestei insule lungi de 6 km sunt pline de hoteluri, bungalouri, restaurante şi baruri înşirate pe ţărm.

Cele mai mari aglomerări sunt pe coastele de est şi nord-est, iar staţiunile mai sunt în capătul de nord, pe coastele de vest şi de sud. În afara parcului mai există un singur sat, Na Dan, unde ancorează vasele şi unde trăieşte cea mai mare parte a populaţiei.

Interiorul este muntos şi acoperit de o densă pădure trdpicală, unde găseşti giboni, macaci cu coadă lungă, varani, lilieci fructivori, tucani şi o mulţime de fluturi splendizi. Există câteva cărări care traversează muntele central de la est la vest, dar altfel această parte a rămas în starea ei naturală. Din vârful stâncilor ai privelişti extraordinare şi apusuri magnifice.

hat-sai-kaew

Hat Sai Kaew

Hat Sai Kaew, Plaja de Diamant, este cea mai apropiată de docurile feribotului, are o lungime de 780 m şi este o întindere superbă de nisip. Moale şi alb, cu un conţinut ridicat de silicon care îl face să scârţâie sub picioare. Spre sud, o să vezi statuia unei sirene, ridicată aici în memoria unuia dintre cei mai mari poeţi thailandezi din secolul XIX, Sunthom Phu, care a locuit o perioadă pe Ko Samet.

POPULAŢIE

1 000 (estimare 2005).

CÂND SĂ TE DUCI

Este plăcut aproape tot timpul anului. În septembrie şi octombrie cad cele mai multe precipitaţii.

CUM AJUNGI ACOLO

Cu maşina până la Ban Phe, apoi cu barca.

PUNCTE DE ATRACŢIE

  • Înot, snorkeling şi pescuit în apele insulei.

TREBUIE SA ŞTII

Nu cumpăra nimic de la bişniţarii e pe cheiul Ban Phe. la-ţi bilet doar dus pentru o cursă de feribot către insula pe care o vrei şi vezi dacă găseşti acolo un loc de cazare – e mai simplu în timpul săptămânii. Ai grijă la ţânţari şi la hoţii de buzunare.


Booking.com


Ko-Chang

Insula Ko Chang

Ko Chang este cea mai mare din arhipelagul de 52 de insule care fac parte din Parcul Naţional Marin Mu Ko Chang. Este a doua insulă ca mărime din Thailanda, după Phuket. Are 30 km lungime şi 14 km lăţime, deci nu e o surpriză că se transformă intr-o destinaţie turistică de primă mărime, care atrage turişti din toată lumea.

Cu vreo douăzeci de ani în urmă, insula nu se afla pe harta turistică, dar acum totul s-a schimbat, iar coasta de vest nu e doar plină de plaje, ci şi de staţiuni şi bungalouri. Există o şosea care merge de-a lungul insulei al cărei interior este muntos şi dens împădurit; cel mai înalt punct, Khao Salak Phet, ajunge la 743 m înălţime.

Poţi aranja drumeţii, pe jos sau călare pe elefant (Ko Chang înseamnă Insula Elefant), sunt cascade unde poţi înota şi un peisaj magnific pe care să-l admiri.

Coasta de est a insulei a scăpat de dezvoltare din cauză că-i lipsesc plajele cu nisip, iar aici viaţa continuă în modul ei tradiţional, cu sate mici de pescari, plantaţii de arbori de cauciuc, palmieri şi livezi. Biroul parcului naţional este la Than Mayom, iar satele Bang Bao şi Salak Phet, pe coasta de sud, sunt locuri destul de liniştite, unde te poţi caza – cel dintâi este şi punct de plecare pentru călătorii spre celelalte insule.

turiste-hat-sai-khao

Turiste pe plaja Hat Sai Khao

Mulţi turişti vin aici pentru scufundări şi snorkeling – partide frumoase, dar nu la fel de spectaculoase ca în alte părţi din Marea Andaman. Dacă vrei o vacanţă la plajă, cu distracţie şi dinamism, nu trebuie să cauţi mai departe de Hat Sai Khao (Plaja cu Nisip Alb). Străjuită de palmieri şi de casuarinacee, este cea mai lungă şi cea mai comercială plajă de pe Ko Chang. Pentru extrema cealaltă, încearcă Hat Sai Yao, departe, în sud.

POPULAŢIE

5 000 (2007).

CÂND SĂ TE DUCI

Noiembrie-mai pentru cea mai bună vreme.

CUM AJUNGI ACOLO

Cu barca de la Laem Ngop, de obicei prin Trat, care are şi un mic aeroport cu zboruri de la Bangkok şi Ko Samui.

PUNCTE DE ATRACŢIE

  • Cascada Klong Nueng.
  • Tucanii, papagalii şi alte păsări din cele 61 de specii rezidente.
  • O vizită pe Ko Kut, Ko Maak şi Ko Wai, insule la care poţi ajunge de pe Ko Chang.
  • O călătorie în Cambodgia, aflată la numai 91 km de Trat.

TREBUIE SĂ ŞTII

Ko Chang a fost scena unei bătălii navale dintre marina regală thailandeză şi francezii Republicii de la Vichy în ianuarie 1941, care s-a soldat cu înfrângerea thailandezilor. Pe Hat Sai Yao (Plaja Lungă) este un monument care comemorează această bătălie; în urma bătăliei, marina thailandeză a rămas prezentă pe Ko Chang.


Booking.com


Insula Ko Samui

Ko Samui, în Golful Thailandei, se află la circa 80 km de oraşul Surat Thani, de pe continent.

A fost prima dintre insulele golfului care a primit turişti – excursioniştii cu rucsac în spate au venit aici cu vreo 30 de ani în urmă, ca apoi să se mute pe Ko Pha Ngan şi Ko Tao, după ce insula a început să se dezvolte. Construirea aeroportului a plasat Samui pe harta destinaţiilor de vacanţă, lăsând Pha Ngan pentru petrecăreţi şi Tao pentru scufundători.

În afară de turism, insula este un uriaş producător de cocos – se recoltează circa trei milioane de nuci pe lună; emblema locală este reprezentată de palmieri şi plaje cu nisip auriu. Având 15 km lungime şi cam tot atâţia lăţime, e imposibil să nu observi că anumite construcţii din spatele plajelor sunt urâte.

Din fericire, noile construcţii nu pot fi mai înalte decât un cocotier – deşi se pare că marile grupuri de hoteluri eludează regula.

Ko Samui-wat-plai-leam

Wat Plai Leam

Samui încearcă să ofere câte ceva pentru toată lumea, iar plajele individuale care se găsesc de-a lungul drumului de coastă au într-adevăr un aer diferit. Chaweng şi Lamai sunt cele mai dezvoltate -unii ar spune distruse! Maenam şi Bophut sunt mai tăcute, în timp ce Choeng Mon, în nord-est, este chiar elegantă, cu doar câteva hoteluri frumoase aşezate în jurul unui golf liniştit.

Este insula thailandeză clasică de vacanţă. Oamenii vin aici să înoate, să facă snorkeling şi să hoinărească ziua pe plajă, oprindu-se să mănânce ceva sau să-şi împletească părul în codiţe cu mărgele.

Pentru noapte sunt şiruri nesfârşite de restaurante, baruri şi cluburi – în unele dintre ele lucrează angajaţi din industria sexului. Ko Samui chiar se dă peste cap să-i ofere vizitatorului tot ce îşi doreşte.

POPULAŢIE

62 500 (2012).

CÂND SĂ TE DUCI

Oricând, dar în noiembrie plouă cel mai mult.

CUM AJUNGI ACOLO

Cu feribotul de la Surat Thani, Ko Pha Ngan sau Ko Tao; cu avionul din Bangkok, Phuket, Pattaya, Singapore, Hong Kong sau Kuala Lumpur.

PUNCTE DE ATRACŢIE

  • Bungee jumping pe plaja Chaweng.
  • Lupte cu tauri.
  • Box thailandez.
  • Grădina cu fluturi.
  • O excursie de o zi (cel puţin) în Parcul Naţional Marin Ang Thong.

TREBUIE SĂ ŞTII

Primii care s-au stabilit aici au fost chinezi de pe insula Halnan, cu circa 150 de ani în urmă. Ei au sădit primele plantaţii de cocotieri.


Booking.com


Insula Ko Tao

Ko Tao se află la vreo două ore de mers cu barca de pe continent, în Golful Thailandei. Acum douăzeci de ani doar excursioniştii pasionaţi ajungeau aici, din cauza relativei sale izolări. Azi s-a schimbat totul, iar Ko Tao a devenit un important centru de scufundări.

Este un loc plăcut, cu suprafaţa de 21 km2, iar interiorul ei stâncos şi verde e plin de cocotieri. Cei care nu cultivă cocos se ocupă cu pescuitul sau cu turismul tot mai dezvoltat. Există splendide golfuleţe şi plaje în jurul insulei, unele accesibile numai cu barca, dar principalul punct de atracţie este reprezentat de recifele de corali şi de viaţa marină din apele puţin adânci.

Desigur, nu trebuie să fii un scufundător ca să te poţi bucura de Ko Tao, dar dacă eşti, sau ai vrut vreodată să fii, acesta e un loc minunat, cu preţuri încă rezonabile. Apa e limpede, vizibilitatea excelentă şi o să vezi o mulţime de peşti şi corali multicolori, chiar dacă faci doar snorkeling.

Mai puţin dezvoltată decât vecinele ei, insula are totuşi destule locuri de cazare – de la colibe de bambus construite pe plajă până la hoteluri elegante.

chalok-baan-kao-plaja

Plaja Chalok Baan Kao

Unul dintre cele mai bune locuri de scufundare este Sail Rock. Cu o formă de aisberg, stânca se ridică din mare la 40 m, ieşind deasupra cu 15 m – aici pot face scufundări toţi, indiferent de gradul de experienţă. În anumite perioade, poţi vedea aici chiar şi un rechin-balenă…

Întors pe uscat, sunt şi alte activităţi cu care poţi să-ţi ocupi timpul – o plimbare călare pe elefant, căţărări, yoga, masaj sau cursuri de gătit. Închiriază o bicicletă şi fă un tur al insulei pe singurul drum de aici, plimbă-te sau găseşte-ţi un loc liniştit unde poţi lenevi toată ziua.

POPULAŢIE

5 000 (2006).

CÂND SĂ TE DUCI

Decembrie-Mai.

CUM AJUNGI ACOLO

Cu barca de pe continent, de la Ko samui sau Ko Pha Ngan.

PUNCTE DE ATRACŢIE

  • Snorkeling în Grădinile Japoneze.
  • Scufundări în Shark island (insula Rechinilor). Scufundări la Vârful de Sud-Est.
  • Tratamente spa în staţiune.
  • Cursuri de artă marţială qi gong.

TREBUIE SĂ ŞTII

Kao Tao înseamnă insula Ţestoasă – se spune că insula are forma unei ţestoase care se scufundă spre Ko Pha Ngan.


Booking.com


ko-pha-ngan

Insula Ko Pha Ngan

Notoria Ko Pha Ngan este o insulă în Golful Thailandei, cam la jumătatea distanţei dintre Ko Samui, în sud, şi Ko Tao, în nord.

Cu douăzeci de ani în urmă, insula nu primea decât câţiva excursionişti cu rucsacul în spate, care voiau să scape de aglomeraţia de pe Ko Samui, deja prea încinsă din punctul de vedere al hippioţilor. Azi insula este gazda Full Moon Party, un eveniment lunar care aduce mii de tineri din toată lumea ca să danseze până dimineaţa.

Economia insulei se bazează aproape exclusiv pe turism şi cam pe toate plajele sunt mici grupuri de bungalouri ieftine, plus staţiuni tot mai elegante, dar cea care atrage mulţimile este peninsula Hat Rin, la sud-est pe Ko Pha Ngan, unde sunt plaje pe ambele ţărmuri.

full-moon-party

Full Moon Party

Latura estică, Hat Rin Nok, este o întindere lungă de nisip auriu străjuită de cocotieri. Odinioară nu erau aici decât câteva colibe ieftine de bambus şi vreo două cafenele fără lumină electrică, dar acum e plin de restaurante, magazine şi agenţii de turism, plus o mulţime de locuri de cazare.

În noaptea cu lună plină, toţi se duc pe plajă, mulţi dintre ei pictaţi cu vopsea UV, ca să bea şi să danseze pe muzică house şi trance care bubuie din difuzoare. Şi mai sunt şi droguri – în ciuda pedepselor aspre care pot fi aplicate, ca să nu mai vorbim de potenţialele pericole la adresa sănătăţii, drogurile sunt peste tot la petrecerile acestea, aşa cum pot mărturisi spitalele.

Ka Pha Ngan e frumuşică, are un interior deluros şi împădurit în care se găseşte şi un parc naţional. Poţi să faci o drumeţie până la puncte de observare mai înalte, răcorindu-te sub o cascadă, atunci când ai obosit. Dar dacă vrei, poţi să stai pe o plajă retrasă, la care nu se poate ajunge decât cu barca – şi aici vei găsi puţină pace.

POPULAŢIE

11 846 (2004)

CÂND SĂ TE DUCI

Oricând, dar probabil cel mai bine e în perioada decembrie-iunie.

CUM AJUNGI ACOLO

Cu barca de pe continent, via Ko Samui, sau de pe alte insule.

PUNCTE DE ATRACŢIE

  • O saună cu plante la Wat Pho.
  • Să înveţi să meditezi la Wat Khao Taham.
  • Lacul Laem Son, o oază de răcoare.
  • O drumeţie până pe Khao Ra, cel mai înalt punct de pe insulă, 630 m.
  • O plimbare până la Ko Tao, unul dintre cele mai mari centre de scufundări din Thailanda.

TREBUIE SĂ ŞTII

La Full Moon Party sunt mereu aproape poliţişti în haine civile.

Ai grijă să fii încălţat, ca să nu dansezi pe cioburi, nu accepta băuturi de la necunoscuţi – s-au semnalat multe cazuri de băuturi nocive, furturi, tentative de viol, tâlhării sau fapte şi mai grave, aşa că rămâi cu prietenii şi pleacă imediat dacă se stârneşte vreun scandal. Dacă nu te-ai săturat de petreceri, mai sunt şi altele: Half Moon şi Dark Moon.


Booking.com


ko-lanta-yai

Insula Ko Lanta Yai

Situat în largul coastelor de sud-vest ale Thailandei, între continent şi insulele Phi Phi se află un arhipelag mai puţin cunoscut, Ko Lanta. Este alcătuit din 52 de insule, dintre care 12 sunt locuite şi numai trei uşor accesibile.

Dintre ele, Ko Lanta Yai este cea mai mare, cu 30 km lungime şi 6 km lăţime. Aici sunt două oraşe importante -Ban Sala Dan, în capătul de nord, şi Ban Ko Lanta, capitală de district, în est. Este un loc cu baruri, restaurante şi magazine, dar retras şi prietenos. În jurul coastelor sunt mai multe sate şi mici staţiuni legate printr-o şosea de ciment.

O parte din arhipelag este insclusă într-un parc naţional marin, dar Ko Lanta Yai este numai parţial protejată, pentru că cealaltă parte aparţine ţiganilor mării chao naam, stabiliţi aici de multă vreme.

Pescuitul şi turismul sunt pilonii principali ai economiei, iar în interiorul deluros se cultivă arbori de cauciuc, nuci caju şi banane. Spre sud încă există petice de pădure, dar nu pentru multă vreme, dacă dezvoltatorii vor avea câştig de cauză. Deocamdată însă turismul este mai puţin dezvoltat decât s-ar fi putut.

cocotieri-klong-khong

Plantaţie de cocotieri de-a lungul plajei Klong Khong

Vizitatorii vin aici pentru soare şi mare – cele mai bune plaje se întind neîntrerupt pe coasta de vest. În larg sunt recife de corali care te vor uimi şi poţi face scufundări la mică depărtare de ţărm.

Atmosfera nu e la fel de frenetică precum cea de pe Ko Phi Phi sau Phuket, iar ritmul dezvoltării e mai lent. Bucuriile sunt simple -plimbări lungi pe plajă, zile de trândăveală cu înot, delicioase fructe de mare, lecturi sau moţăială în hamac.

POPULAŢIE

20 000 pe toate cele 12 insule locuite (2006)

CÂND SĂ TE DUCI

Noiembrie-martie, ca să eviţi musonii.

CUM AJUNGI ACOLO

Cu feribotul de pe continent, de la Phuket sau Ko Phi Phi.

PUNCTE DE ATRACŢIE

  • Ban Sangka-U – sat tradiţional de pescari musulmani.
  • Tham Mai Kaew – o serie de peşteri de calcar.
  • Plimbare cu barca la Ko Rok Nok sau Ko Rok Nai.
  • O noapte pe micuţa Ko Bubu.

TREBUIE SĂ ŞTII

Ko Lanta Yai a scăpat relativ uşor de tsunamiul din 2004, când a pierdut numai 11 oameni. Turiştii care se aflau atunci pe insulă au ajutat la curăţarea ei, iar în câteva zile aproape toate afacerile erau din nou operaţionale.


Booking.com