cat-insula

Cat Island

Situată între Eleuthera şi Long Island, insula Cat este a şasea – ca mărime din Bahamas, cu 77 km lungime şi 2-7 km lăţime. Spre deosebire de alte insule din arhipelag, insula Cat este mult mai deschisă turismului, în ciuda celor 97 km de plaje cu nisip roz şi alb care o înconjoară.

Este una dintre cele mai frumoase şi mai luxuriante insule din Bahamas. De pe falezele ei înalte ai o privelişte fantastică a coastelor împădurite din muntele Alvernia. Acesta este cel mai înalt punct de pe insulă, dar şi din Bahamas, cu toate că vârful său se află la numai 63 m deasupra nivelului mării.

În vârful muntelui Alvernia se află mănăstirea medievală Hermitage, construită din piatră de calcar de părintele Jerome, un călugăr penitent, ca loc de meditaţie.

cat-island-plaja

Plajă cu nisip roz pe insula Cat

Sunt două teorii legate de numele insulei. Unii spun că ar fi numită după Arthur Catt, celebrul căpitan britanic, alţii spun numele el ar proveni de la haitele de pisici sălbatice pe care englezii le-au găsit aici în secolul XVII. Se mai spune că pisicile sunt descendentele celor lăsate în urmă de primii colonişti spanioli care au trecut pe aici când se duceau să caute aur în America de Sud.

Prima aşezare permanentă pe insula Cat a fost întemeiată în 1783 de cultivatori de bumbac care au adus bogăţie pe insula. Acum vilele lor dărăpănate şi satele de sclavi de pe lângă ele se iţesc printre flori şi ierburi tropicale. Una dintre aceste plantaţii a fost la Port Howe, un sat frumos despre care se spune că ar fi fost construit de energicul colonel Andrew Deveaux, care a smuls Nassau din mâna spaniolilor.

Mulţi dintre urmaşii primilor colonişti sunt şi acum pe insulă, inclusiv actorul Sidney Poitiers, care şi-a petrecut tinereţea în Arthur’s Town şi mai târziu s-a stabilit aici.

Poate că odinioară plantaţiile de bumbac au adus bani pe insulă, acum însă agricultura specifică este de subzistenţă. Mulţi adună coajă de cascarilla (Croton eluteria) pe care o trimit în Italia unde este folosită ca ingredient în medicamente, parfumuri şi Campari.

O mare parte din folclorul din Bahamas provine de pe insula Cat. După tradiţie, când ultimul membru al unei generaţii moare, casa lui este lăsată pustie, astfel încât sufletul să locuiască în ea.

Rudele decedatului adună pietre din acel loc să facă o altă casă. În nordul insulei sunt şi acum oameni care pun pe acoperişul casei fuse, ca să fie protejaţi de rău.

POPULAŢIE

1 647(2000).

CÂND SĂ TE DUCI

Oricând.

CUM AJUNGI ACOLO

Cu avionul de la Fort Lauderdaie sau din altă insulă din Bahamas, ori cu vaporul de poştă de la Nassau până pe insula New Providence.

PUNCTE DE ATRACŢIE

  • Hermitage – o mănăstire medievală de pe muntele Alvernia, cel mai înalt punct din Bahamas.
  • Fabuloasele întinderi de nisip alab şi roz.
  • Snorkeling şi scufundări în apele limpezi.
  • Casele dărâmate ale vechilor cultivatori de bumbac, ca o nostalgie a trecutului.

TREBUIE SĂ ŞTII

Se spune că aici ar fi ajuns prima oară Columb când căuta Lumea Nouă.


Booking.com


exuma-cays

Insulele Exuma Cays

La 40 km de capitala bahameză Nassau se află Beacon Cay, prima dintre cele 365 de insule care alcătuiesc arhipelagul Exuma. Acesta se întinde pe 150 km spre sud, într-o curbă lină care se încheie cu două insule mari, Great Exuma şi Little Exuma.

Insulele nu sunt prea populate – mai mult pescuitori de scoici -, dar oferă un mediu ideal pentru plimbări cu iahtul, cu barca, pentru scufundări şi explorări în recif sau peşteri.

Unele insuliţe sunt doar bucăţi goale de recif, altele au vegetaţie abundentă, dealuri line, peşteri şi grote bune de explorat. Insulele Exuma sunt faimoase pentru frumuseţea lor pură, golfuri şi uimitorul mediu marin.

Sub apele limpezi şi albastre se găsesc grădini superbe de corali, pline de peşti şi homari. Având o vizibilitate bună în apă şi o faună acvatică abundentă, insulele atrag o mulţime de scufundători şi fotografi subacvatici.

O mare parte din zonă, inclusiv porţiuni mari de recif sunt protejate în Exuma Cays Land and Sea Park, primul parc naţional marin din lume. În parc există o mulţime de specii endemice, inclusiv hutia, singurul mamifer terestru nativ din Bahamas. Iguanele mănâncă netulburate, iar ţestoasele îşi depun ouăle pe plaje neatinse, fără să fie deranjate.

Interdicţia de pescuit aplicată aici permite admirarea a nenumărate specii marine, dar poate cele mai fascinante sunt stromatolitele albastre-verzui, algele care formează recife. Acestea sunt cele mai vechi creaturi vii de pe Pământ; unele recife fosilă au 3,5 miliarde de ani.

Exuma a fost colonizată în 1783 de loialiştii americani care fugeau de războiul revoluţionar şi care au întemeiat pe insulă câteva plantaţii de bumbac. George Town, cea mai mare aşezare din insule, a fost numit astfel în cinstea regelui George al III-lea, faţă de care coloniştii rămăseseră loiali.

thunderball-cave

Exteriorul grotei Thunderball

Unul dintre aceşti colonişti, lordul John Rolle, a fost o figură importantă în istoria insulei, în 1835, la moartea lui, a lăsat toate pământurile pe care le avea în Exuma sclavilor săi. De aici, multe orăşele de pe Great Exuma au fost botezate cu numele lui (de exemplu Rolleville sau Rolletown).

Azi, George Town este un orăşel liniştit construit în jurul lacului Victoria, cu un port natural sigur care atrage ambarcaţiuni din toată lumea. Aici se ţine în fiecare an Family Island Regatta.

Atunci populaţia oraşului George Town creşte de la circa 1 000 de persoane la peste 20 000, pentru că vin echipe de peste tot din Bahamas să se întreacă în cursă în tradiţionalele bărci de lemn.

POPULAŢIE

6 928 (2010)

CÂND SA TE DUCI

Decembrie-mai.

CUM AJUNGI ACOLO

Cu avionul de la Fort Lauderdale, Nassau sau New Providence sau cu feribotul de la Nassau până la George Town.

PUNCTE DE ATRACŢIE

  • Iguanele de pe Allen’s Cay -unul dintre puţinele locuri unde mai poţi vedea aceste creaturi cu aspect preistoric, dar atât de inofensive.
  • Thunderball Cave, pe Staniel Cay – această grotă frumoasă a fost decorul filmului Thunderball.
  • Family Island Regatta – se organizează anual în George Town, pe Great Exuma, în a treia săptămână din aprilie.
  • Mount Thompson Packing House, Exuma – unde produsele obţinute pe insulă sunt îmbarcate pentru a fi trimise la Nassau. Uită-te cum sunt încărcate mormanele colorate de piper, banane, roşii şi alte produse pentru export.

TREBUIE SĂ ŞTII

Tropicul Racului trece prin George Town.


Booking.com


insula-eleuthera

Insula Eleuthera

Eleuthera înseamnă „libertate” în limba greacă; şi în căutarea libertăţii religioase a fost accidental colonizată insula în 1648 de către căpitanul William Sayles şi un grup de puritani din Bermude.

Aventurierii naufragiaţi au găsit aici un paradis de linişte, l-au curăţat de populaţia indigenă, indienii lucayan, luaţi de negustorii spanioli de sclavi, şi şi-au construit rapid nişte aşezări de-a lungul celor 145 km de coastă cu golfuri şi porturi naturale.

Aici se găsesc cele mai vechi şi cele mai frumoase aşezări din Bahamas. Case vernil, albastre, roz şi galbene cu garduri albe de scânduri şi zăbrele de fier forjat se înghesuie pe cheiurile de piatră; kilometri întregi de plaje cu nisip alb şi roz strălucesc până departe, iar în spatele şirului de palmieri de pe mal se întind alte zeci de kilometri de plantaţii bogate de ananas, ferme de fructe şi legume.

eleuthera-plaja

Plajă idilică pe Eleuthera

Dar cât pare de lungă, Eleuthera nu are mai mult de 3,5 km lăţime -la Glass Window Bridge, un pod care a fost construit pe locul unei vechi arcade naturale de piatră, distanţa dintre canalul Exuma şi apele agitate ale Atlanticului ajunge la numai 32 m.

Geologia complexă face Eleuthera să aibă câteva dintre cele mai bune locuri pentru scufundări, cum ar fi Blue Hole, Train Wreck, Devirs Backbone şi faimoasa Current Cut. Poate că preferi să prinzi peşte cu solzi de argint în ape mici sau să te avânţi în pescuirea de biban de mare sau baracudă – oricare ar fi preferinţa ta, vei reveni la Eleuthera datorită frumuseţii ei naturale şi a liniştii de aici.

Din fericire, aici lipsesc magazinele, jocurile de noroc şi parcurile de distracţii. Chiar şi Dunmore Town, pe Harbour Island, la est, unde se adună celebrităţile, culmea şicului de Bahamas (arhitectul personal al lui Versace a refăcut locul care deja era numit „cea mai luxuriantă plajă din lume”), este plin de calmul şi graţia care sunt atuurile insulei Eleuthera.

POPULAŢIE

9 000 (2005)

CÂND SĂ TE DUCI

Octombrie-iunie. Du-te să vezi Pineapple Festival, care durează patru zile, sau Junkanoo Party. care se organizează tn primul weekend din iunie.

CUM AJUNGI ACOLO

Cu avionul, prin Miami sau Nassau, cu feribotul de la Fort Lauderdale sau cu vaporul săptămânal de poştă Out islands.

PUNCTE DE ATRACŢIE

  • Satul de pescari Spanish Wells, pe coasta de nord, acolo unde au naufragiat galioanele spaniole şi unde localnicii sunt descendenţii direcţi ai coloniştilor originali din Eleuthera.
  • Hill steps în Dunmore Town, un tunel subteran săpat de deţinuţi în secolul XVIII, din golf către o casă din apropiere, folosit ulterior de contrabandiştii cu rom în anii Prohibiţiei.
  • Splendida boltă lungă de 1,5 km a peşterii Hatchet Bay.
  • Pescuitul de pălămidă cu spini în „pungă”, între Chub Cay şl The Joulters.

TREBUIE SĂ ŞTII

În limba insularilor, insula poartă numele Citagoo.


Booking.com


north-bimini

Insulele North Bimini & Bimini Cays

Bimini Cays, la 75 km nord de Miami şi Florida, marchează punctul cel mai înalt al unei creste submarine care iese din apele turcoaz ale insulei North Bimini şi se întinde pe toată lungimea acesteia, paralel cu Curentul Golfului.

Aici, în perfectă antiteză cu văile nisipoase ale golfului unde locuieşte cam toată populaţia, există numai o îngustă falie de coastă, după care fundul oceanului se prăbuşeşte brusc în adânc.

Este capitala pescuitului din Bahamas, locul unde s-au înregistrat capturi record la marlin, peşte-velier, ton gigant, peşte-spadă, pălămidă cu spini şi peşte cu solzi de argint.

alice-town

Alice Town

Marea varietate de peşte aduce scufundători şi pescari din toată lumea la Alice Town, centrul comercial al insulei North Bimini şi al celorlalte insule. Oraşul este tăiat în două de King’s Highway, şoseaua principală, de-a lungul căreia sunt aliniate clădiri guvernamentale, hoteluri, restaurante, băruleţe, magazine, saloane de tatuaj, piaţa Straw, staţiuni şi porturi.

Această concentraţie de dotări lasă goală cea mai frumoasă plajă: Queen’s Highway, în partea de vest a insulei, trece pe lângă nisipurile nesfârşite ale plajelor Radio, Blister şi Spook Hill.

Scufundătorii se duc în locurile unde se găsesc din abundenţă peşti coloraţi, la Rainbow Reef sau la epava scufundată la 28 m adâncime în apele limpezi precum cristalul; apele puţin adânci şi izolate din golful North Bimini oferă rara oportunitate de a explora viaţa marină extraordinar de prolifică.

Bimini şi-a câştigat reputaţia de paradis al pescarilor şi aventurierilor de la celebrul scriitor american Hrnest Hemingway. Combinaţia de bogată vegetaţie de mangrove şi spumele albe ale valurilor de ocean s-au dovedit o tentaţie irezistibilă – ele au inspirat atât Bătrânul şi murea, cât şi Insule în derivă.

POPULAŢIE

1 988 (2010)

CÂND SĂ TE DUCI

Oricând. Concursurile de pescuit se ţin din martie până în septembrie.

CUM AJUNGI ACOLO

Cu o cursă de avion până în South Bimini, din Nassau sau Florida; cu vaporul săptămânal de poştă până la Alice Town (nord) sau Cat Cay (sud), de la Nassau.

PUNCTE DE ATRACŢIE

  • Pescuitul subacvatic din apele unde cresc mangrove în South Bimini.
  • Cântarele de pe doc unde marile capturi de peşte se cântăresc public.
  • Scufundări şi snorkeling la Little Caverns.
  • Barul istoric poreclit „ascunzătoarea lui Hemingway”.
  • Bimini Museum, în Alice Town, în care găseşti mărturii ale celebrităţii oraşului ca depozit de alcool pentru băutorii de rom, pe vremea Prohibiţiei.

TREBUIE SĂ ŞTII

Vizitatorii pot închiria numai mopede, biciclete sau maşinuţe de golf şi trebuie să conduci pe stânga, fiindcă aici se aplică regulile britanice.


Booking.com