insula-ngercheu

Insula Ngercheu

Palau este o naţiune care se ridică într-adevăr la înălţimea sintagmei „paradis tropical”. Acest arhipelag este alcătuit din 343 de insule situate în punctul unde curenţii majori ai Pacificului se întâlnesc cu cei ai Mării Filipinelor, creând un labirint superb de insuliţe cu o viaţă submarină incredibil de variată şi de colorată. Din acest motiv, Palau a devenit o destinaţie de top pentru pasionaţii de scufundări şi snorkeling, cu toate că nu este la fel de dezvoltată ca alte insule din Pacific.

Celebrele Rock Islands sunt de fapt o colecţie de insuliţe rotunde, acoperite cu vegetaţie, care par să plutească pe apă – iluzie provocată de faptul că, de-a lungul mileniilor, apa le-a erodat partea de jos a ţărmului. Ele sunt populate de păsări, lilieci, maimuţe şi crocodili de apă sărată.

Ngercheu este chiar în mijlocul acestor insuliţe, la circa 25 km sud de cea mai populată insulă din Palau, Koror. Este o mică insulă nelocuită, dezvoltată ca staţiune sub numele de Carp Island Resort – acum i se spune adesea insula Carp.

De aici ai vederi panoramice cu insulele, iar plajele imaculate şi apropierea de locuri de scufundare de renume internaţional atrag vizitatorii, care pot sta aici în condiţii mai modeste sau pot veni în vizită din staţiunile mai elegante de pe Koror.

„Staţiunea” constă într-o clădire centrală mare, înconjurată de cabane şi bungalouri cu acoperiş de stuf – în general, aici sunt cazaţi cei care sunt tentaţi de oportunităţile de scufundare, nu de vacanţe luxoase la plajă.

rock-islands

Fantasticele formaţiuni numite Rock Islands

Printre cele mai bune locuri de scufundare amintim Manta Ray Point, New Drop-Off, Big Drop-Off, Peleiu Wall (cea mai adâncă structură de recif din Palau), Blue Hole şi Blue Corner – un tărâm al minunilor, cu corali multicolori, miriade de peşti tropicali, ţestoase şi rechini de recif. Dar scufundătorii au nevoie de un permis şi trebuie să fie atestaţi.

POPULAŢIE

Nelocuită.

CÂND SĂ TE DUCI

Oricând. Chiar şi în sezonul ploios (iunie-octombrie) e în general un amestec de soare şi averse.

CUM AJUNGI ACOLO

Cu barca de la Koror.

PUNCTE DE ATRACŢIE

  • Ngemelis Wall, considerat de mulţi cel mai bun loc de scufundare din lume.
  • Fascinanta varietate a păsărilor.
  • Răsăriturile şi apusurile pe Rock Islands.

TREBUIE SĂ ŞTII

Crocodilii de apă sărată de aici nu sunt la fel de mari şi de fioroşi precum fraţii lor australieni – de-a lungul timpului a fost înregistrat un singur atac.


Booking.com


kosrae-insula

Insula Babeldaob

Este cea mai mare insulă din republica microneziană Palau, una dintre cele mai tinere şi mai mici naţiuni din lume (independentă abia din 1994). Spre deosebire de alte state îndepărtate din Pacific, insulele din Palau sunt strâns adunate şi se află la circa 800 km vest de Filipine.

În general, insulele ţării sunt plate, dar Babeldaob (numită şi Babelthuap) este muntoasă şi are pe teritoriul său cel mai înalt punct din ţară, muntele Ngerchelchuus (242 m). Insula reprezintă două treimi din suprafaţa de uscat a ţării şi găzduieşte şi aeroportul acesteia.

Mulţi ani, Babeldaob a jucat un rol secundar faţă de vecina ei, urbanizata insulă Koror. Dar construirea recentă a unui pod care face legătura între ele (în locul unuia mai vechi, prăbuşit) şi a unei şosele care înconjoară toată insula a schimbat situaţia. Noua capitală, Melekeok, este acum pe Babeldaob, iar insula s-a deschis spre o rapidă dezvoltare economică şi spre promovarea turismului.

Acest proiect major de infrastructură a fost foarte controversat din cauza temerii că ar putea distruge ecologia valoroasă a locurilor – râul Ngermeskang (cel mai mare din Micronezia), estuarul acestuia şi golful Ngaremeduu. Constituirea unei vaste arii de conservare s-ar putea să nu fie suficientă pentru limitarea distrugerilor, dar aici intervine dilema multor naţiuni mici şi sărace din Pacific – un mediu pur şi sărăcie, sau dezvoltare şi îmbunătăţire a standardelor de viaţă?

babeldaob-megaliti

În nordul insulei se găsesc o muţime de megaliţi misterioşi

Aici decizia a fost luată, de bine, de rău; pe insulă e un aflux de angajaţi din clasa de mijloc veniţi de pe Koror (care construiesc case pentru navetişti) şi de fermieri care defrişează păduri şi mangrove pentru a planta culturi profitabile, în ciuda noilor facilităţi turistice, încă ai posibilitatea să-i vezi pe insularii care trăiesc la fel ca întotdeauna, culegând şi pescuind, şi poţi savura deosebita frumuseţe naturală a insulei.

Dar grăbeşte-te – nu va trece mult şi Babeldaob va fi de nerecunoscut.

POPULAŢIE

4 500 (estimare 2007)

CÂND SĂ TE DUCI

Oricând, deşi în sezonul musonic (Iunie-Octombrie) cad cantităţi mari de precipitaţii aproape zilnic.

CUM AJUNGI ACOLO

Multe companii aterizează pe aeroportul Koror-Babeldaob, de multe ori via Guam.

PUNCTE DE ATRACŢIE

  • Scândurile cu poveşti Paluan – gravuri tradiţionale în lemn în care sunt înfăţişate mituri şi legende locale.
  • Casa de întâlnire a bărbaţilor (bai) din Airai – ar fi cea mai veche din lume.
  • Lacul Ngardok, lângă Melekeok, cel mai mare lac cu apă dulce din Micronezia – şi habitat pentru crocodili.
  • Numeroşii monoliţi misterioşi din provincia Ngarchelong, în nordul insulei.
  • Frumoasa cascadă Taki, la Ngardmau, pe coasta de vest.

TREBUIE SĂ ŞTII

Palauanii au o societate tradiţională matriarhală, în care titlurile, pământurile şi averea se transmit pe linie feminină fiicei mai mari.


kosrae-insula

Insula Kosrae

Se spune că este cea mai îndepărtată destinaţie din Micronezia şi, spre deosebire de celelalte state ale republicii, Kosrae nu are atoli care s-o înconjoare. Este o insulă vulcanică înaltă, cu o suprafaţă de aproximativ 110 km2, cu contururi ascuţite şi vegetaţie densă, care au împiedicat dezvoltarea. Insula este numită uneori „doamna adormită”, deoarece forma ei e oarecum feminină, văzută de pe mare.

Este înconjurată de recife de corali, protejaţi cu multă grijă. Aici au fost identificate peste 170 de specii de coral dur şi zece de coral moale; în recif şi în lagune trăiesc peste 250 de soiuri de peşti şi animale marine. Parcul Naţional Utwe-Walung păstrează neatinse ecosisteme de pădure şi mangrove.

vegetatia-coplesitoare-a-insulei

Vegetaţia copleşitoare a insulei

Principalul angajator este guvernul insulei şi, cu toate că insularii continuă să se bazeze pe agricultura tradiţională şi pe pescuit pentru subzistenţă, acum se importă bunuri care le satisfac şi alte necesităţi, înainte trăiau în grupuri familiale, adunate în jurul unei bucătării comunale, dar acum practica aceasta a intrat în declin.

Cu toate că secolul XXI a început să îşi spună cuvântul, insularii încă te încântă cu tradiţiile lor – cântece, incantaţii, ţesături, sculpturi în lemn, construcţii de bărci şi de case. Sunt extrem de religioşi, iar pe vizitatori îi primesc cu căldură.

Există câteva mici hoteluri, dar nu vei fi înghesuit de prea mulţi vizitatori – turismul de masă încă nu a descoperit această insulă.

Cei care vin totuşi aici sunt inevitabil fascinaţi, iar unii nu fac altceva decât să se bucure că au scăpat de ritmul înnebunitor al lumii moderne – stau la soare, fac snorkeling, se întâlnesc cu localnicii sau mănâncă sănătos.

Alţii se scufundă în recif şi printre epave sau fac drumeţii în interiorul insulei, cu vegetaţie luxuriantă, unde descoperă bogata comoară arheologică a insulei. Indiferent de preferinţe, nimeni nu este dezamăgit de această minunată insulă tropicală.

POPULAŢIE

6 616 (2010)

CÂND SĂ TE DUCI

Ideal e în Decembrie-Aprilie; în Iulie-Octombrie cad cele mai multe precipitaţii.

CUM AJUNGI ACOLO

Ideal e să vii prin Guam, de unde poţi să-ţi iei un permis Visit Micronesia, dacă vrei să „faci” toate statele. Sau cu avioane Continental, care fac opriri pe mai multe insule, din Hawaii.

PUNCTE DE ATRACŢIE

  • O drumeţie lungă până pe vârful maiestuosului munte Finkol.
  • Rămăşiţele a două baleniere din secolul XIX, Henrietta şi Waverley – prima a fost incendiată în portul Okat ca represalii după ce membrii echipajului au molestat o localnică.
  • Explorarea impresionantelor mlaştini cu mangrove cu barca.
  • Observarea delfinilor cu bot de sticlă şi a balenelor (mai rar).

TREBUIE SĂ ŞTII

Ultimul corsar, americanul William „Bully” Haynes, a naufragiat aici în 1874; se spune că şi-a îngropat comoara pe insulă.


Booking.com


insula-pohnpei

Insula Pohnpei

Statele Federate ale Microneziei au în componenţă circa 600 de insule mici, risipite pe aproape 2 900 000 km2 în Pacificul de Vest, chiar deasupra ecuatorului. Din toată această întindere, SFM nu adună mai mult de 700 km2 de uscat. Cele patru state care alcătuiesc Micronezia sunt Pohnpei, Chuuk, Kosrae şi Yap. Fiecare grup are una sau mai multe insule vulcanice înalte şi toate, în afară de Kosrae, sunt înconjurate de atoli.

Pohnpei este cea mai mare insulă din Micronezia, cu o circumferinţă de 130 km. Adăposteşte o populaţie mixtă – fiind şi sediu al guvernului naţional, au fost atraşi aici lucrători din tot felul de alte state, alcătuind un amalgam de locuitori, cu oameni din diverse insule din Pacific, japonezi, americani, australieni şi europeni, stabiliţi de-a lungul timpului.

Pe lângă insula Pohnpei, al cărei recif înconjoară 25 de insuliţe şi are opt atoli, statul are încă 137 de atoli împrăştiaţi la mari distanţe. Kolonia, pe coasta de nord, este capitala insulei şi centrul ei comercial.

ruine-nan-madol

Ruine din Nan Madol

Cea mai mare parte a ţărmului este mlaştină cu mangrove, dar au fost construite plaje artificiale, iar atolii din recif au excelente plaje naturale. Insula are o bogăţie de recife de corali virgine, o încântare pentru cei care fac scufundări şi snorkeling – deschiderea din recif, canalul Palikir, şi-a câştigat faimă printre surferi.

Terenul aspru, muntos şi pădurea tropicală luxuriantă acoperă insteriorul insulei, care se ridică la 788 m cu vârful Nahnu Laud. Sunt câteva poteci frumoase şi trasee de drumeţie, unde te poţi bucura de numeroase râuri repezi, cascade şi bazine cu apă răcoroasă.

Este o insulă pe care turiştii sunt întâmpinaţi cu căldură de localnici care şi-au păstrat în bună parte identitatea, tocmai pentru că insula lor nu este o destinaţie atât de cunoscută.

POPULAŢIE

34 000 (2010)

CÂND SĂ TE DUCI

Sezonul (foarte) ploios, iunie-octombrie, ar fi de evitat; în afară de această perioadă, climatul cald, tropical, nu variază prea mult.

CUM AJUNGI ACOLO

Cu avionul (Continental Micronesia, la un preţ considerabil) până în Guam.

Sau din insulă în insulă, pornind din Hawaii.

PUNCTE DE ATRACŢIE

  • Nan Madol, pe insula Temwen, în apele din estul Pohnpei, numită de unii şi „Veneţia Pacificului” – o reţea de canale şi insule artificiale pline de ruine impozante din secolele XII şi XIII.
  • Impresionantele cascade gemene Liduduhniap, pe râul Nanpil, lângă Kolonia.
  • Zidul Spaniol din Kolonia, construit în 1899 ca parte a fortului Alfonso al Xll-lea, şi clopotniţa misiunii catolice, în apropiere – tot ce a mai rămas din biserica demolată de japonezi în timpul războiului.
  • Un pahar de sakau, băutura locală făcută din rădăcină de piper – iniţial era folosită în cadrul ceremoniilor tradiţionale, dar acum se vinde în baruri.

TREBUIE SĂ ŞTII

Hainele de ploaie sunt obligatorii -Pohnpei este unul dintre cele mai umede locuri de pe planetă, cu precipitaţii anuale de 1 000 cm.


insula-chuuk

Insulele Chuuk

Acest grup de insule reprezintă un sfert din Statele Federate ale Microneziei şi cel mai populat stat. Este alcătuit din peste 40 de insule – 15 dintre ele se află în interiorul lagunei principale. Sunt cinci grupuri de insule în exteriorul lagunei – Upper Mortlock şi Lower Mortlock, în sud, Insulele Western, Insulele Hali şi atolul Nomwin în nord. Insulele exterioare nu e cazul să intre în atenţia vizitatorului, deoarece nu se poate ajunge aici decât cu mare dificultate şi nu au posibilităţi de cazare.

Cu insulele din lagună e altceva. Laguna Chuuk (numită uneori Truck) are un diametru de 80 km şi o adâncime maximă de 90 m.

O scufundare în reciful de aici îţi oferă mari satisfacţii, dar adevărata surpriză a lagunei este „Cimitirul Pacificului” – sute de epave, printre care submarine, nave de război, fregate şi avioane, zac netulburate pe fundul apei după crâncena bătălie care s-a dat între flota imperială japoneză şi portavioanele americane în 1944.

În timp, acestea au devenit un uimitor muzeu subacvatic, în care epavele s-au transformat în splendide grădini de coral care asigură un fericit teren de vânătoare sutelor de peşti exotici şi de animale marine. Sintagma „paradis al scufundătorilor” se foloseşte frecvent şi este perfect justificată.

scufundari-chuuk

Apele din jurul insulelor sunt adesea descrise ca paradis al scufundărilor

Viaţa pe insulele lagunei nu s-a schimbat prea mult de-a lungul secolelor. Principala insulă este Weno (aici este şi aeroportul), iar celelalte insule mai importante sunt Tonoas, Fefen, Uman şi Udot.

Datorită unui joc al circumstanţelor – izolarea extremă şi turismul axat pe scufundări (pasionaţii acestui sport fiind interesaţi mai mult de acţiune decât de luxul facilităţilor) — insulele au rămas remarcabil de neatinse, iar insularii trăiesc liniştit din fructele naturii şi din creşterea animalelor. Rezultatul este o încântare pentru cel care e dispus să facă efortul de a ajunge aici.

POPULAŢIE

53 000 (2004)

CÂND SĂ TE DUCI

Ideal ar fi în Ianuarie-Martie, când de obicei cad mai puţine ploi.

CUM AJUNGI ACOLO

Cu avionul din Hawaii până la vreo insulă de unde poţi lua altceva, sau prin Guam.

PUNCTE DE ATRACŢIE

  • Măştile şi busturile de războinici sculptate de insulari şi bogata selecţie de ţesături tradiţionale.
  • Farul Sapuk, construit de japonezi în anii 1930, de unde ai o vedere superbă a pasajului strategic prin recif, din nord-est, şi uriaşele tunuri din timpul celui de-al Doilea Război Mondial, aflate lângă el.
  • Panorama incomparabilă a Insulelor Chuuk de pe muntele Tonachau, pe Weno, locuinţa mitologică a zeului Souwoniras şi a fiului său divin.
  • Tunurile şi peşterile de la Tonata, ca exemplu pentru numeroasele fortificaţii din al Doilea Război Mondial, când Chuuk a fost o bază militară japoneză importantă.
  • Stâncile Nemwes şi Fouman, pe insula Udot, situri simbolice care amintesc de rivalitatea dintre insulele Chuuk şi Yap.

TREBUIE SĂ ŞTII

Ritualul local de curtare se face printr-un dar neobişnuit, cunoscut drept „băţul iubirii din Chuuk” (nu întreba).


Insula Tarawa

Acest atol micronezian din Pacificul Central a fost odinioară capitala insulelor britanice Gilbert şi Ellis, iar acum are acelaşi rol pentru Republica Kiribati, statul insular care se întinde pe o suprafaţă de peste 3 500 000 km2 de ape altfel pustii. Kiribati se întinde la nord şi la sud de ecuator şi la est şi vest de linia internaţională a datei.

Tarawa este un recif care are forma aproximativă a unui triunghi, înconjurând o lagună cu latura estică scufundată şi celelalte alcătuind 24 de insuliţe nu toate conectate între ele. Cea mai mare este Tarawa de Sud, care ocupă aproape toată partea sudică a lagunei.

Pe Tarawa trăiesc mult mai mulţi oameni decât ar putea suporta în mod normal Kiribati, cu toate că o parte dintre locuitori au fost relocaţi, tocmai pentru a mai scădea presiunea. Majoritatea locuiesc pe Tarawa de Sud, care are o suprafaţă de numai 16 km2. În ciuda ajutoarelor primite din afară, insula este suprapopulată şi se confruntă cu probleme de şomaj şi sănătate.

Multe dintre celelalte insuliţe sunt neaglomerate (unele sunt nelocuite) şi aceste comori tropicale pot fi explorate cu barca. Totuşi, deşi există posibilităţi de cazare (de la hoteluri de lux până la pensiuni cu dotări elementare), nu este o destinaţie turistică.

Asta nu înseamnă că Tarawa nu este interesantă, măcar şi pentru faptul că ne arată cum poate fi viaţa pentru zeci de mii de insulari din Pacific, unde bagheta magică a turismului încă nu a fluturat.

asezare-pe-una-din-insulitele-din-tarawa

Aşezare pe una dintre frumoasele insuliţe din Tarawa

Una dintre cele mai sângeroase bătălii din al Doilea Război Mondial în teatrul din Pacific a avut loc pe Tarawa în 1943, când forţele militare americane au debarcat în faţa a 4 500 de apărători japonezi care au luptat aproape până la ultimul.

POPULAŢIE

29 500 (estimare 2007)

CÂND SĂ TE DUCI

Ca să eviţi precipitaţiile mai consistente, este recomandabil să te duci în perioada Mai-Octombrie.

CUM AJUNGI ACOLO

Cu Air Nauru din Australia până la aeroportul internaţional Bonriki, pe Tarawa de Sud.

PUNCTE DE ATRACŢIE

  • Numeroase vestigii din al Doilea Război Mondial, din timpul ocupaţiei japoneze.
  • Plimbări cu barca prin apele lagunei din Tarawa de Sud.
  • Insula Ambo, cu plaja ei frumoasă şi cu celebrul club Ambo Lagoon.
  • Scufundări şi snorkeling în lagună şi în toate apele Insuliţelor din est.

TREBUIE SĂ ŞTII

Pentru a intra în Kiribati ai nevoie de viză.


Booking.com


kiritimati-insule

Insulele Kiritimati

Te gândeşti să faci o excursie la Londra sau la Paris? O să le găseşti pe amândouă în mijlocul Pacificului, pe Kiritimati, numită şi Insula Crăciunului (căpitanul Cook a ajuns aici pe 24 decembrie 1777). Cel mai mare atol de coral din lume se întinde pe substanţiala suprafaţă de 640 km2 şi alcătuieşte 70% din suprafaţa de uscat a împrăştiatei republici insulare Kiribati.

Satele cele mai importante sunt Londra, Tabwakea, Banana, Polonia şi Paris (din păcate, acum în ruine). Şi nu, nu trebuie să iei la tine contorul Geiger – radiaţiile de la bombele cu hidrogen testate în anii 1950 de britanici pe insula Maiden, la 320 km sud de Kiritimati, s-au disipat în cele patru vânturi.

Multe dintre denumirile de pe insulă datează din perioada în care aceasta s-a aflat în posesia lui Emmanuel Rougier, un preot francez care a concesionat insula în perioada interbelică şi a plantat aproape un milion de cocotieri – contribuţia lui la viitorul insulei. Londra este aşezarea cea mai importantă, are un port modern, cu facilităţi pentru exportul de nuci de cocos, copra, alge sau peşti de acvariu de apă sărată.

captura-splendida-pe-insula-kiritimati

Captură splendidă pe insula Kiritimati

Turismul nu e prea dezvoltat, pentru că insula e departe de toate şi, cu toate că are câteva plaje bune şi o lagună splendidă, nu are de oferit ceva care să merite atâta drum, poate doar pescuit sportiv şi oportunitatea de a observa milioane de păsări care cuibăresc aici.

Există şi un hotel, dar majoritatea locuitorilor micronezieni trăiesc fără curent electric, canalizare sau instalaţii sanitare. Este unul dintre cele mai primitive locuri de pe Pământ, dar oamenii sunt foarte prietenoşi; ei duc o viaţă tradiţională, adăpostiţi în case acoperite cu stuf, meşteşugit construite din lemn de palmier sau pandanus, trăind din producţia de cocos şi din fructe de mare.

POPULAŢIE

5 115 (2005).

CÂND SĂ TE DUCI

Oricând – nu există un sezon ploios (de fapt, plouă foarte puţin).

Evită perioadele cu El Nino, dacă eşti un pasionat de păsări.

CUM AJUNGI ACOLO

Există un zbor săptămânal Aloha Airline de la Honolulu până la aeroportul internaţional Cassidy (trei ore şi jumătate); vapoarele de croazieră ajung frecvent aici.

PUNCTE DE ATRACŢIE

  • Un urcuş abrupt, pentru o vedere panoramică din cel mai înalt punct al insulei, La colline de Joe, la ameţitoarea înălţime de 12 m deasupra nivelului mării.
  • Pescuit în lagună – cea mal preţuită pradă este peştele cu solzi de argint.
  • Spectacolele culturale pline de culoare oferite pasagerilor de pe navele de croazieră sau cântecele şi dansurile lipsite de inhibiţii care au loc cu această ocazie.
  • Renumitul sanctuar ornitologic Cook Islet, la intrarea în laguna închisă.

TREBUIE SĂ ŞTII

Este prima suprafaţă locuită care vede Anul Nou.


insula-kauai

Insula Kauai

Kauai este cea mai nordică dintre insulele hawaiiene mari, care alcătuiesc un arhipelag vulcanic în Pacificul Central. Supranumită şi Insula Grădină, este acoperită cu vegetaţie luxuriantă graţie precipitaţiilor abundente.

Întrucât este şi cea mai veche dintre insule, formată cu peste şase milioane de ani în urmă, a fost schimbată mai ales de eroziunile care au creat câteva minuni naturale spectaculoase, precum canionul Waimea sau coasta Na Pali. Insula e mai puţin dezvoltată şi mai retrasă decât multe dintre surorile ei. Aici se găsesc mai multe plaje cu nisip alb decât pe oricare altă insulă hawaiiană.

Coastele de est şi de nord se găsesc în bătaia vânturilor; aici ajung cele mai mari cantităţi de precipitaţii. Sunt regiunile în care vegetaţia tropicală este cea mai abundentă. Prin contrast, coastele de sud şi de vest sunt mai însorite şi mai uscate.

Vestul insulei este presărat cu minuni naturale spectaculoase. Canionul Waimea, comparat cu Marele Canion, este principalul punct de atracţie. Este enorm, are peste 16 km lungime şi o adâncime fascinantă de 1 098 m.

Săpat în sute de mii de ani de torenţii veniţi de pe muntele Waialeale, canionul expune milioane de ani de istorie geologică. Culorile rocilor rivalizează cu cele ale omologului său din Arizona, cu singura diferenţă că aici apare şi puţin verde. Tot pe coasta de vest este valea Kalalau. Nu rata panorama văii la apus, când pereţii stâncoşi capătă nuanţe roz, portocalii, roşii şi verzi.

plaja-na-pala

O plajă pe spectaculoasa coastă Na Pali

Pe însorita coastă de sud a insulei se află Grădina Botanică Tropicală Naţională, cu o bogată colecţie de plante tropicale multicolore. În apropiere este Spouting Horn (Cornul care Scuipă), numit aşa datorită efectului de gheizer şuierător pe care îl creează apa ce ţâşneşte în forţă printr-o serie de tuburi de lavă.

În nord este golful Hanalei, o semilună impresionantă de nisip la picioarele unei faleze abrupte. În oraş sunt restaurante bune şi magazine, unde te poţi relaxa după o zi la plajă. Mai departe, în vest, coasta Na Pali este renumită pentru văile ei verzi, pentru faleze uriaşe, deasupra apelor oceanului, pentru tuburi de lavă, pentru peşteri şi pentru plaje imaculate.

Parcul de Stat Coasta Na Pali a fost întemeiat pentru protejarea văii Kalalau, unde defileuri enorme se prăbuşesc dramatic în apă de la înălţimea de 1 219 m. Parcul este minunat pentru drumeţii sau plimbări cu barca, iar un zbor cu elicopterul va fi o experienţă memorabilă.

POPULAŢIE

65 690 (2008)

CÂND SĂ TE DUCI

Ianuarie sau Septembrie-Noiembrie.

CUM AJUNGI ACOLO

Cu avionul din Honolulu, California sau Arizona.

PUNCTE DE ATRACŢIE

  • Plajele de lângă Poipu, în apropiere de capătul sudic al insulei, pentru snorkelling şi scufundări. Rezervaţia Huleia – pentru păsări şi animale native.
  • Cascada Wailua, de 60 m, cu trei guri de vărsare. În trecut bărbaţii de pe insule săreau din vârful cascadelor pentru a-şi demonstra bărbăţia.
  • Coasta Na Pali – peisajul este spectaculos; cel mai bine poţi să-l savurezi dintr-o maşină 4×4. Poţi face o plimbare cu elicopterul.
  • Muzeul Kauai, în partea veche a oraşului Lihue – istoria, geografia şi cultura insulei.

TREBUIE SĂ ŞTII

Aici au fost filmate Jurrassic Park, Fantasy Island, Indiana Jones şi căutătorii arcei pierdute, primul King Kong şi Sase zile, şapte nopţi.


Booking.com


insula-maui

Insula Maui

Maui este a doua insulă ca mărime din lanţul insulelor hawaiiene (1 883 km2) şi este supranumită Insula Văilor. Formate din şase vulcani, insulele Maui, Lanai, Kahoolawe şi Molokai erau cunoscute iniţial drept insula Maui Nui, pentru că alcătuiau o singură întindere de pământ, ulterior divizată din cauza creşterii nivelului apelor.

Apele puţin adânci care au umplut văile scufundate oferă un adăpost excelent pentru puii balenelor cu cocoaşă, care pot fi văzuţi adesea de pe ţărm, împreună cu mamele lor. Tot în aceste ape calde şi mici trăiesc o mulţime de peşti care înoată prin vaste grădini de coral – un adevărat paradis pentru pasionaţii de snorkeling.

Satul vechi de vânători de balene Lahainha, în vestul insulei, trebuie neapărat văzut. Învăluită în istorie, aşezarea a fost odinioară cetatea de scaun a regelui Kamehameha I, iar în 1790 a fost capitala insulei. Din 1824 au venit aici misionari care le-au adus insularilor religia şi educaţia, dar şi pojarul şi vărsatul de vânt.

Azi este un orăşel turistic plin de viaţă, cu o mulţime de magazine unde se vând suvenire şi bilete pentru croaziere pe ocean. Fă o călătorie pe calea ferată Lahainha-Kaanapali cu „trenul trestiei de zahăr“, cum este numit uneori – singurul tren din Hawaii – pentru că drumul de la Lahainha la Kaanapali îţi va oferi o altă perspectivă asupra insulei.

oheo-gulch

Palmieri şi cascade într-o armonie perfectă la Ohe’o Gulch, în Parcul Naţional Haleakala

Parcul Naţional Haleakala, celebru pentru sabia de argint, plantă ameninţată cu dispariţia, protejează 122 km2 de teren de la vârfurile muntelui Haleakala până la nivelul mării, de-a lungul coastei Kipahulu.

O să trebuiască să-ţi cumperi un permis pentru intrarea în parc, dar merită banii.

Ca să înoţi, du-te în partea de sud-est a insulei, unde vezi Ohe’o Gulch, Şapte Bazine Sacre. E o serie uimitoare de cascade şi bazine de vărsare care se întind pe mai bine de 6 km până spre mare; în general zona e foarte aglomerată după-amiaza.

POPULAŢIE

144 450 (2010)

CÂND SĂ TE DUCI

Între Decembrie şi Aprilie, ca să vezi maiestuoasele balene cu cocoaşă în perioada de împerechere.

PUNCTE DE ATRACŢIE

O seară autentică la un luau, cu dansuri şi mâncare tradiţionale.

TREBUIE SĂ ŞTII

Maui a fost aleasă „cea mai frumoasă insulă din lume” de revista independentă Condâ Nast Traveller.


Booking.com


insulele-australe

Insulele Australe

În extremitatea sudică a colectivităţii insulare care este Polinezia Franceză, împrăştiate pe circa 1 280 km de ocean şi traversând Tropicul Capricornului, se află Insulele Australe (îles Australes), două arhipelaguri vulcanice distincte. Insulele Tubuai sunt alcătuite din insulele Maria, Rimatara, Rurutu, Tubuai şi Raivavae. Din Insulele Bass fac parte Rapa şi Marotiri, plus alte insuliţe nelocuite. Suprafaţa lor totală este de aproape 300 km2.

Izolatele Australe au economie de subzistenţă – în mod clar nu sunt o destinaţie preferată de iubitorii de confort. Nu există hoteluri şi doar patru dintre ele (Rurutu, Tubuai, Raivavae şi Rapa) oferă locuri de cazare în mici pensiuni sau în camere închiriate de localnici.

Aceste insule înalte, vulcanice, destul de golaşe, nici măcar nu se numără printre cele mai frumoase din Pacificul de Sud, deşi unele (mai ales Tubuai şi Raivavae) au recife şi lagune care pot concura cu oricare altele din Polinezia. Dar cei care caută o staţiune clasică de vacanţă trebuie să meargă în altă parte, pentru că Australele oferă cu totul altceva.

insula-tubuai

Insula Tubuai

E aproape ca şi cum ai fi urcat într-o maşină a timpului, călătorind în trecut, spre acea Polinezie descoperită de europeni cu secole în urmă. Locuitorii duc o viaţă simplă în satele lor, unde casele şi bisericile sunt de multe ori construite din calcar de coral. Prind peşte, cultivă cafea, maranta, tutun şi cocos, fără să fie apăsaţi de grijile lumii moderne.

Foarte religioşi, ei şi-au păstrat vechile ritualuri, sărbătorile, dansurile şi cântecele polifonice care conferă insulelor o autenticitate ce îl va impresiona fără doar şi poate pe călătorul aventuros, care va fi invitat cu căldură să ia parte la aceste tradiţii (şi să le respecte). Acesta este motivul pentru care vii aici.

POPULAŢIE

6 700 (2002)

CÂND SĂ TE DUCI

Insulele se bucură de un climat mai răcoros decât în Tahiti; cel mai cald sezon (Noiembrie-Februarie) este şi cel mai umed.

CUM AJUNGI ACOLO

Sunt trei curse de avion pe săptămână din Tahiti până la Rurutu, Tubuai şi Raivivavae; cu vaporul de aprovizionare Tuhaa Pae II (două zile pe ocean), care ajunge de trei ori pe lună din Tahiti (la îndepărtata Rapa, o dată la şase săptămâni).

PUNCTE DE ATRACŢIE

  • Ceremonia aamoraa ofai, pe Rurutu, în Ianuarie şi în Iulie, când tineri din diverse sate îşi demonstrează forţa ridicând pietre grele, după care urmează dansuri şi ospeţe exuberante, vechea fortăreaţă (pas) din vârf de deal şi locurile de întâlniri religioase (marae) de pe insula Rapa.
  • Observarea de aproape a balenelor de pe falezele insulei Rurutu, în perioada Iulie-Noiembrie.
  • Pălăriile, saltelele sau genţile sofisticate împletite de insulari din frunze de pandanus şi cocotier.
  • Sculpturile tradiţionale în lemn şi piatră.

TREBUIE SĂ ŞTII

Pirogile din insulele Australe sunt singurele bărci polineziene care au flotor lateral pe dreapta.