insula-manihiki

Insula Manihiki

Populată încă de la 1500, insula a fost „descoperită” în 1832 de corabia americană Good Hope, iar căpitanul Patrickson a numit-o atunci insula Humphrey. Este o insulă paradiziacă, plată, care se ridică la numai câţiva metri deasupra nivelului mării şi stă pe vârful unui munte subacvatic înalt de 4 000 m. De fapt e un atol de coral, triunghiular, la 1 054 km nord-vest de Rarotonga, unde se află şi centrul ei administrativ.

Locuitorii din Manihiki au relaţii strânse cu insula-soră Raka-hanga. Oamenii treceau de la o insulă la alta cu bărci de lemn şi cu canoe, în căutarea hranei. De multe ori, aceste călătorii erau fatale -distanţa dintre insule e mare, iar de la jumătatea drumului insulele nu se văd. Misionarii care au ajuns aici în secolul XIX au descurajat această practică, iar sosirea lor a marcat şi moartea zeilor locali, în 1852 creştinismul era deja adoptat – şi azi a rămas religia insularilor.

crab-de-cocotier

Insularii frig crabi de cocotier pe un pat de pietre încinse

Totuşi a supravieţuit un folclor care demonstrează bogăţia culturii polineziene. Insula este alcătuită dintr-o mulţime de insuliţe pline de cocotieri, aşezate în jurul unei lagune cu un diametru de 4 km. În lagună se găsesc perle negre şi majoritatea insularilor se ocupă cu creşterea Pinctada margaritifera (stridie neagră producătoare de perle), principala marfă de export a Insulelor Cook.

Ministerul Resurselor Marine a arătat că în anul 2000 existau 111 ferme de perle pe o suprafaţă totală de 7 km2.

POPULAŢIE

500.

CÂND SĂ TE DUCI

Sezonul uraganelor e în perioada Noiembrie-Aprilie, aşa că ar fi bine s-o eviţi.

PUNCTE DE ATRACŢIE

Multitudinea de specii de coral şi peşte care face din insulă un loc extraordinar pentru scufundări.

TREBUIE SĂ ŞTII

Va trebui să obţii un permis de scufundare din satul Tauhunu.


rarotonga-insula

Insula Rarotonga

Numele insulei înseamnă „spre sud“, şi, cum este cea mai mare şi mai populată dintre Insulele Cook, este şi punctul de plecare pentru explorarea celorlalte. Cu numai 671 km2, Rarotonga este una dintre cele mai frumoase din arhipelag – deseori e numită „bijuteria Pacificului”, şi o să-ţi dai seama imediat de ce.

Lungile plaje străjuite de palmieri şi apele pline de corali care o înconjoară fac din această insulă un paradis idilic pentru călători. De-a lungul ţărmului, apele lagunei sunt perfecte pentru snorkeling şi pentru apropierea de viaţa marină. Climatul este constant şi rareori temperaturile depăşesc intervalul 18-29°C. Interiorul este muntos şi vulcanic – practic, nelocuit. Muntele cel mai înalt se numeşte Te Rua Manga (Acul), un nume potrivit pentru ascuţimea stâncilor.

Este acoperit de junglă deasă, iar de la 400 m peste nivelul mării sunt păduri ceţoase, în care cresc din abundenţă rare plante indigene. Proiectul Comoara Naturală Insulele Cook a fost conceput pentru a-i convinge pe oameni de necesitatea conservării şi pentru promovarea eco-turismului.

aroa-plaja

Plaja Aroa

În 1997, arheologii japonezi au descoperit un sit sacru pe Motu Tapu, o insuliţă din lagună, la Ngatangiia. Acesta demonstrează existenţa vieţii umane pe Rarotonga în urmă cu 5 000 de ani.

Statuile lui Tangaroa, zeul fertilităţii, încă se mai văd peste tot pe insulă. Dansurile insularilor sunt considerate cele mai frumoase dansuri polineziene; un misionar din secolul XIX spunea despre ele că sunt „extrem de obscene”.

În general, pământul se află în proprietatea familiilor, rareori este vândut; insula e plină de case abandonate, deoarece, fără să ai şi pământul în proprietate, ele nu pot fi vândute. Poţi vedea aici o mulţime de clădiri cu arhitectură de secol XIX, rămase de pe vremea misionarilor, remarcabile fiind bisericile creştine.

Sunt o mulţime de biserici pe toate insulele, dar Biserica Creştină Insula Cook are un cimitir interesant şi un interior frumos.

POPULAŢIE

10 572 (2011)

CÂND SĂ TE DUCI

Festivalul Te Maeva Nul, care durează o săptămână, are loc în fiecare an la sfârşitul lunii Iulie – merită să te duci să asişti la o demonstraţie vibrantă de cultură polineziană.

PUNCTE DE ATRACŢIE

Scufundările spectaculoase.

TREBUIE SĂ ŞTII

Din zonele din lagună marcate cu stâlpi nu ai voie să iei peşti, corali sau scoici.


Booking.com


insula-aitutaki

Insula Aitutaki

La nord de Rarotonga, frumoasa insulă Aitutaki este a doua ca densitate a populaţiei dintre Insulele Cook, un grup de 15 insule frumoase din Pacificul de Sud. Acest atol de coral se mândreşte cu dealuri domoale, joase, plantaţii de bananieri şi pâlcuri de cocotieri. Este o insulă de nisip arhetipală şi un loc minunat pentru relaxare, cu plaje imaculate, străjuite de palmieri, magnifice ape limpezi şi un ritm lent al vieţii.

Aitutaki are în componenţă o insulă mare şi un şir de insuliţe (dintre care amintim Mangere, Akaiami şi Tekopua), toate înconjurate de o barieră de corali care creează o spectaculoasă lagună turcoaz – loc ideal pentru snorkeling, scufundări sau înot. Cu toate că este a doua dintre Insulele Cook şi ca destinaţie turistică, a rămas pură.

aitutaki-insula-pustie

Aitutaki este arhipelagul insulei pustii

Probabil polinezienii s-au stabilit aici prin anul 900 d.Hr. Primul contact cu europenii s-a făcut prin căpitanul Bligh şi echipajul de pe HMS Bounty, care a ajuns aici în 1789, chiar înainte de celebra revoltă. Închiriază o bicicletă, un scuter sau o maşină ca să explorezi insula aceasta uimitoare şi fă un tur relaxat al plajelor şi plantaţiilor. De pe cel mai înalt vârf al ei, Maunga Pu, ai o privelişte minunată.

O plimbare de 20 de minute cu barca te va duce la Akaiami, una dintre insuliţele din capătul îndepărtat al lagunei. Acest atol izolat şi liniştit este înconjurat de apele albăstrui ale lagunei şi de recife de corali. Singurul locuitor de pe Akaiami are în proprietate insula şi o mică pensiune. Insula One-Foot (Un Picior) este poate cea mai mare atracţie turistică şi un loc pe care trebuie să-l vezi. În afară de laguna albastră şi plajele imaculate, mai există un oficiu poştal – cel mai îndepărtat din lume.

Sunt mai multe agenţii care oferă circuite cu barca prin lagună. Vizitează Ministerul Resurselor Marine, unde poţi afla informaţii despre viaţa lagunei şi poţi vedea pui de ţestoasă sau scoici uriaşe. Laguna este locul ideal pentru scufundări şi pescuit.

POPULAŢIE

2 194 (2006)

CÂND SĂ TE DUCI

Aprilie-Noiembrie.

CUM AJUNGI ACOLO

Cu avionul din Auckland, via Rarotonga.

PUNCTE DE ATRACŢIE

  • Biserica din Arutanga – cea mai veche biserică din insule, construită de doi profesori de la tondon Missionary Society pe la 1820.
  • Aitutaki a fost prima dintre insulele Cook care a acceptat creştinismul.
  • O croazieră prin lagună până la insulele Akaiami şi Tapuatae (Un Picior) – să explorezi plaje de nisip impecabil de albe şi să vezi pe drum animale marine.
  • Să pescuieşti la undiţă puternicii peşti cu solzi argintii, ika mata – o specialitate locală cu ton crud marinat şi sos de cocos.
  • Dansatorii de pe Aitutaki, celebri în tot arhipelagul – asistă la o “noapte pe insulă” să vezi un spectacol de dans şi să deguşti bucătăria locală.

TREBUIE SĂ ŞTII

Dacă vrei să închiriezi o maşină, va trebui să-ţi cumperi un permis de conducere de la secţia locală de poliţie din Arutanga.


Booking.com